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闪电“可能有朝一日成为能源”

[巴西库里提巴]巴西科学家说他们朝着利用导致闪电的环境电的能量前进了一步,而且它有潜力成为一种清洁能源。

科学家在美国化学学会昨天(8月25日)在波士顿召开的全国会议上说,之前的研究已经表明,开发捕捉环境电的装置也许是可能的,这就像太阳能电池板捕捉阳光,它还能在闪电放电前阻止它的出现。

此前科学家认为空气中的水滴不带电,但是由巴西坎皮纳斯州立大学化学研究所的Fernando Galembeck领导的一个研究组在实验室实验中发现,空气中的水气和尘埃可以积累电荷。

这种电荷可以转移给其他材料,事实上成为了一个电源,称为“湿电”(hygroelectricity)——来自空气中的水气的电。

Galembeck说,这些结果是“空前的而非没有预料到的”。然而,可行的应用可能还需要等待许多年。他说:“我们肯定距离应用很遥远”。他还说,需要进行更多的研究从而扩大这种装置的规模。

巴西圣保罗大学电工与能源研究所(IEE)的所长之一Ildo Sauer说,很多个世纪以来人们已经知道了环境电涉及的能源转换的基本过程

利用这些能量流的可能性有两个好处:避免危险的闪电的形成,以及从新的来源获取电。

但是IEE的研究人员Alexandre Piantini说,即便这类装置能够从空气中获得能量,它也不太可能防止自然闪电的形成并防止它的影响。

他告诉本网站说,挑战在于把这些发现开发成一种安全的技术,其价格与其他替代能源相比具有竞争力。

“过去许多科学家梦想利用这种来自大气的电的巨大潜力。”可再生能源与农村电气化专家、发展慈善组织“实践行动”的顾问Teodoro Sanchez告诉本网站说。但是如今由于新的先进工具与知识,这有可能实现。

他说,由于导致闪电的大气环境存在于全世界,有可能普遍地获取湿电。他说,如果可以把它开发成可行的应用,“它可能造福没有电的家庭,特别是那些在非常隔绝的地区生活的家庭。”