Bringing science and development together through news and analysis

地图揭示"另一种疟疾"造成的全球威胁

根据对间日疟原虫(Plasmodium vivax)分布的首份全球地图,全世界将近一半的人口面临由这种病原体导致的“另一种疟疾”的风险。

由英国牛津大学的一个研究组绘制的这份地图显示,间日疟原虫比更广为人知而且更严重的恶性疟原虫(P. falciparum)更加分布广泛,高达28.5亿人面临感染风险,其中大多数在中亚和东南亚。

这个研究组去年还绘制了得到更多研究的恶性疟原虫地图。发表在上周(8月3日)的《公共科学图书馆•被忽视的热带病》上的这项研究的第一作者Carlos Guerra说,但是这是首次为间日疟原虫绘制这种地图。

“我们希望我们的估计将让人们更加关注作为一种重大公共卫生问题的间日疟原虫。”Guerra告诉本网站说。

间日疟原虫导致很少致命的一种严重疾病,但是它可能让人虚弱并导致经济损失,而且还造成了非洲之外的大多数疟疾病例。

设在美国克利夫兰的全球卫生与疾病中心的Peter Zimmerman说,这项研究很重要。

他说间日疟原虫的几个生物学特征将让它成为了“目前消灭疟疾的举措的最顽固的麻烦制造者”。他还指出,“间日疟原虫将会成为发展中国家疟疾的主要代表”。

这组科学家从将近100个国家的疟疾控制界和国家控制项目收集了数据,但是这些信息并不总是最新的。“我们不得不求助于医学情报以及知情的假定,从而估计一些国家的风险。”Guerra说。

澳大利亚达尔文市的Menzies卫生研究学院的Ric Price也曾强调了间日疟原虫的“被忽视的负担”,他告诉本网站说,尽管如此,“这组作者首次呈现了一种可重复的方法,量化了风险最高的领域,因此也就要在这些领域让疟疾控制活动最优先化。”

但是世界卫生组织全球疟疾项目的Richard Cibulskis质疑了使用的方法是否正确。他提出了一些担忧,包括该研究使用的地理单位尺寸,以及把一些地区归类为“面临风险”,即便这些地区没有疟疾。

他说:“在根本上,这些因素导致了对面临风险的人群的高估。然而,由于在许多地区缺乏分辨率,这份地图可能为参与控制疟疾的人们提供误导性的指导。”

Guerra说,接下来的步骤将是改善模型和方法,并提供对于间日疟原虫对各国的社会经济造成的负担的估计。

间日疟原虫和恶性疟原虫地图是疟疾地图册项目(MAP)的一部分,该项目是在全世界6个地点开展的,它致力于建立一个关于疟疾传播和寄生虫流行率的信息数据库。

链接到《公共科学图书馆•被忽视的热带病》的论文全文

References

PLoS Neglected Tropical Diseases doi: 10.1371/journal.pntd.0000774 (2010)