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研究发现,抗生素可以提供针对疟疾的免疫

[内罗毕]一项对小鼠的研究表明,面临疟疾威胁的人通过服用一次抗生素就有可能让他们不受这种威胁生命的疾病的影响。

发表在上个月(7月14日)《科学·转化医学》上的一项研究表明,无需注射的抗生物疫苗预防疗法可以用于控制疟疾传播率高地区的感染。

目前仍然没有疟疾疫苗。尽管一些具有抗疟疾属性、能够直接杀死疟原虫的抗生素(如强力霉素)已经用于一次性短期预防,对于发展中国家流行疟疾的地区的无数人,长期使用这些药物并不可行。

如今,两种常见的抗生素——阿齐霉素和克林霉素——已经被证明即便是在停药之后也可以提供对疟疾的额外和长期的防护。

“预防作用的组合再加上之后的免疫调控的保护作用可能对于保护高危人群(如婴幼儿)免于感染严重疟疾是足够的。”该研究的第一作者、肯尼亚医学研究所的寄生虫学家Steffen Borrmann告诉本网站说。

该研究组用这些抗生素对小鼠进行了治疗,之后用疟疾感染它们。在服用这些药物之后,这些小鼠出现了疫苗样的免疫力,持续了至少40天,而且几乎所有小鼠都没有出现常常会致命的并发症。

尚不清楚这种免疫力能在人体持续多长时间,但是Borrmann告诉本网站说,“终身免疫将是终极目标,但是如果能实现在传播率高的地区的童年早期最关键的时期的1-2年的保护,我们就很高兴了”。

这些抗生素起作用的原因是让正在迁往感染宿主的肝脏的疟原虫产生小的空腔。这阻止了疟原虫进入血流,让免疫系统有时间启动针对疟原虫的持久防御。

Borrmann说,这种作用方式类似于使用减毒全疟原虫引发免疫应答的实验性疫苗。 

接受测试的抗生素是安全的,而且有仿制药,并且没有专利问题阻止它们在临床实验或临床实践中的应用。

Borrmann说,但是它们很可能不会在传播率低的地区起作用,因为对继发感染的免疫程度取决于已经在感染患者的疟原虫的数量。

肯尼亚公共卫生和卫生设施部疾病预防控制司的司长Willis Akhwale对这些发现表示了欢迎,他还说,应对疟疾需要新的工具从而全面消灭这种疾病。

他说:“随着我们从控制转向根除,撒哈拉以南非洲国家需要根除疟疾的新工具,因为经过杀虫剂处理的蚊帐和青蒿素联合疗法可能无法维持这一战斗。”

链接到《科学·转化医学》的论文全文