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马里将培育抗疟疾的转基因蚊子

马里的一个实验室很快将培养非洲的首批抵抗疟疾的转基因蚊子。

设在巴科马大学疟疾研究培训中心的这个实验室于昨天(8月3日)正式成立。

它的研究是巴科马大学和英国基尔大学的一个合作伙伴关系的一部分,该伙伴关系致力于开发用于应对疟疾的转基因蚊子。

这组科学家希望转基因蚊子有朝一日将取代野生蚊子种群,最终消灭疟疾。

该伙伴关系得到了来自威康基金会的为期三年总计80万英镑(大约180万美元) 的资助,它已经在基尔大学培训了三位马里科学家,并在该中心建立了一个3级生物安全实验室。

该中心的基因组学和蛋白质组学实验室主任、这个项目的马里研究组长Mamadou Coulibaly说,7月中旬建成的这个实验室到2011年应该可以生产出转基因蚊子。

基尔大学的应用昆虫学和寄生虫学中心的分子昆虫学教授、该项目在英国的负责人Paul Eggleston说:“我们希望把这种技术带给非洲,让当地的科学家参与到我们的研究中,从而充分理解它,成为它的一部分。在根本上,做出是否希望使用转基因蚊子的决定的是这些国家。”他告诉本网站说。

Coulibaly说,生产转基因蚊子已经得到了巴科马大学的医学、药学和牙科学伦理委员会的批准。Eggleston说,马里还正在世界卫生组织的支持下,研究制定它自己的与转基因昆虫有关的生物安全法规。

Eggleston说他们希望在三年之内在大型室外笼子里测试他们的转基因蚊子。他说,这将在巴科马郊外的一个村庄的实地实验站进行,这个实验站与巴科马大学有长期的合作历史。

全世界有几个项目打算利用转基因技术防止蚊子传播疟疾或登革热等疾病。

分析科学技术发展的非营利组织EcoNexus也是卡塔赫纳生物安全议定书(AHTEG)特设技术专家组的成员,在过去的两年中它已经制定了转基因蚊子风险评估的指导方针。该组织的联合主任 Ricarda Steinbrecher说:“对于转基因昆虫——特别是转基因蚊子——我们面临着一批问题,我们很少有或者没有如何评估或处理它们的经验或知识。”

“我们甚至不知道潜在的危害或负面影响是什么,或者没有关于这些的足够的科学数据。”

“转基因昆虫与转基因作物非常不同。转基因昆虫被设计成把它们的经过改造的基因广为传播并与野生种群相互作用……它们不会停留在特定的地点,而会迁移到野生栖息地并且跨越国家边界。”

“因此释放与风险评估——以及风险决策——将关系到多国或多地区。”

“任何国家或地区迄今为止都没有转基因蚊子环境释放的清晰或具体的管理规定或指导方针。正在国际层面上制定指导方针,但是担忧和不确定性都很大。”

Eggleston说他的研究组知道在非洲培育转基因蚊子是一个重大步骤,而且知道小心地迈出这一步是很重要的。

他说:“[在实验室环境下]我们谈到的风险是可以忽略的,但是因为这是首次在非洲进行,我们感到需要采取一个‘双重保障’的方法”。

Coulibaly还说:“马里的普通人认为[控制疟疾的转基因蚊子]是一个好主意。他们理解控制疟疾的必要性。然而,他们对于可能的结果确实有些保留。需要向他们保证实验室不会产生更危险的蚊子。