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非洲启动基因组学项目

[伦敦]在人类基因组的首张草图完成10年之后,非洲希望用昨天宣布的一项伙伴关系加入到基因组学革命中来。

由美国国立卫生研究院和英国医学慈善机构威康信托基金会资助的价值3700万美元的非洲人类、遗传与健康项目(H3Africa)将让非洲科研人员在未来5年进行诸如糖尿病和心脏病的遗传人口研究。

“有人担心非洲正在被甩在基因组学革命的后面。”南非开普敦大学和Groote Schuur医院医学系的负责人Bongani Mayosi在该项目在英国的启动仪式之后对本网站说。

“在遗传研究方面,非洲具有根本的重要性。它在遗传上是古老的,而且含有对所有人类种群都有用的信息。”

他说对诸如镰状细胞贫血——一种常见于非洲的遗传病——的研究可能在未来5-10年转化成新的诊断测试。

本月早些时候,在人类基因组首份草图——这一工程耗费了30亿美元——完成10周年的时候,批评家说尽管科学受益,这一努力曾经承诺的重大健康突破没有一个实现。

Mayosi 承认该项目不太可能产生迅速的回报,但是他说长期回报可能很大。

“在过去的20年已经有了大量的投资,而且尽管我们在生物学和疾病机制方面学到了很多,它尚未在所期待的规模上转化成所期待的医院和人口层次上的收益。”

“因此我认为每个人都期待着有一个长期项目,而且甚至这种投资也不太可能产生迅速的回报。但是我认为收益来自培训人员、科学家和建设基础设施。”

“研究资助方承诺让研究在非洲、非洲人进行和为了非洲人的方式进行。”

他说,非洲科学家将接受培训从而对从非洲大陆获得的样本进行高标准的研究工作。将有一个关于如何把在海外接受过训练的科学家回国后纳入到祖国的研究所中的明确计划。

科学家将于8月在英国召开会议从而在今年晚些时候提交最终版本之前制定他们的方法。