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磷含量的减少对全球农业构成威胁

[内罗毕]研究土壤和农作物之间矿物质流动的科学家说,全球农业土壤的磷含量逐渐减少可能严重影响全球粮食保障。

科学家分析了全世界谷物和豆类的磷流动的9年的数据。他们发现了磷在土壤输入和输出的“显著不平衡”——在许多地区,植物能够吸收的磷的数量正在下降。

磷是植物生长的关键,但是当农作物收获之后,土壤就失去了磷。

科学家发现亚洲农业比其他地区的单位农作物生产消耗了远远更多的矿物质磷肥。他们说,最终这导致了环境、经济和社会问题。

“在全球人口增加的情况下,这是一个特别有关而重要的问题。”加拿大McMaster大学的生物学家John Lott领导的这个研究组说。“高质量的磷储备正在逐渐减少,而化肥的成本正在迅速增加。”

他们在最新一期的《国际农业资源杂志》网络版上呼吁更有效地使用磷肥,并且呼吁进行更具选择性的育种和遗传修饰,从而培育需要更少量的磷的作物。

在内罗毕,世界农林中心和非洲土壤信息服务机构的科学家在2008年开始了一项为期4年的伙伴项目,从而监测和测绘撒哈拉以南非洲地区的土壤磷含量并为改善土壤的磷含量提供建议。

“尽管我们尚未就磷缺乏取得一致的数据,我们确实知道它的分布广泛而且被认为是半湿润和半干旱非洲地区的大面积农田粮食生产的主要生物物理限制。”内罗毕的世界农林中心首席土壤科学家Keith Shepherd告诉本网站。

非洲的许多土壤或者由于缺乏母岩而导致天然磷含量偏低,或者由于非洲土壤中常见的氧化铁紧密地控制住了磷,导致植物不容易吸收它。

但是不可持续的作物种植方式进一步耗尽了土壤,因此收获农作物、土壤侵蚀和其他因素导致的磷流失超过了化肥输入的磷。

“磷对于稳定的食品生产体系至关重要,也对于缓冲气候变化对土壤的影响至关重要,”他说,“这对于农作物和牲畜生产都很重要。”

链接到《国际农业资源杂志》的论文摘要