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科学家们对被判诽谤的秘鲁研究人员给予支持

[智利圣地亚哥]秘鲁科学家发出了一份声明,支持一位因为批评同事关于转基因的研究而被判诽谤的科学家。

全世界的科学家和科学机构也都对分子生物学家Bustamante Donayre表示支持。

在发表于2007年11月的报纸上的一篇文章中,秘鲁La Molina国立农业大学的生物学家Antonietta Gutiérrez宣布了在秘鲁的Barranca谷地发现了非法的转基因玉米。

两个月后,当时秘鲁生物学家学院的院长Bustamante在电台访谈和一个报纸专栏中批评了该研究,说它尚未在同行评议的杂志中发表。

“该作者得出了两个难以置信的谬论……[这些]错误和不一致的结论可以从报告在过程和质量控制中犯下的显而易见的错误得到解释。”他说。

Bustamante还说,“由于这种个人和机构的不称职,产生了虚假的事实”。

在Bustamante拒绝收回他的这些陈述之后,Gutiérrez起诉他诽谤——在秘鲁这是可能被判入狱的罪行。

上个月,一家刑事法庭判决Bustamante对他人进行了诽谤。但是在一个不同寻常的判决中,他被缓刑至多1年,前提是他在没有得到法庭的许可的情况下不会离开利马,每月向法庭报到一次,并向原告赔偿1800美元的损失。

“由于我从未伤害一个人的名誉,只是表达我对于这项研究而非研究作者的科学观点,我已经申请上诉,” Bustamante告诉本网站说,“我认为我不仅有权表达我的科学观点,[而且]生物学家学院的章程说它的院长有义务阐明有关国家利益的生物学问题。”

他说秘鲁刑法规定科学研究不在诽谤的范围之内。

Gutiérrez没有回应本网站的采访要求。但是秘鲁生态农业网络的创始人Fernando Alvarado说:“长期以来存在一种抨击反对转基因利益的人的政策”。

这一诉讼事件的主要成本是“许多科学家如今更不愿意公开地发表他们的见解,” Bustamante说。“我确实很担心这件事,如果我不能被宣告无罪,有罪的判决可能成为法庭判例,而且可能让我们国家的科学批评能力噤声。”

秘鲁科学院上周(5月20日)呼吁最高法院宣布Bustamante无罪,并采取行动,“从而永远不再参与关于科学争论和观点的法庭裁决问题”。

美国的支持农业生物技术的非营利组织AgBioWorld基金会正在一封题为“要求秘鲁政府干预并为Bustamante免罪”的信上征集全世界科学家的签名。Bustamante说,迄今为止,来自超过50个国家的约600位科学家已经签署了这份请愿书。

美国科学院——它是约70个科学院和学术团体组成的一个国际人权网络的成员——也讨论了这一事件并对它表示关注。