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有关气候变化和疟疾的新一轮争论

根据一项质疑了变暖将让非洲疟疾恶化的担忧的研究,蚊帐和药物将比气候变化更能影响疟疾的传播。

许多科学家预计上升的温度将导致疟疾的范围扩展,并在目前的流行区变得更加严重。

但是与着眼于预测气候变化如何影响未来的疟疾的通常模型不同,科学家研究了变暖如何在上世纪影响这种疾病。他们使用了一份关于全球主要疟原虫——恶性疟原虫(Plasmodium falciparum)分布的新近的流行病学地图,并把它与20世纪最初10年的疟疾流行历史数据进行了比较。
 
这组科学家的研究昨天(5月20日)发表在了《自然》杂志上,他们发现尽管存在全球变暖,疟疾的流行却降低了。他们把这一情况归结于疾病和蚊子控制项目。

该研究的第一作者、英国牛津大学的研究人员Peter Gething说,有一些关于全球变暖将如何在未来的几十年影响疟疾的激烈争论,一些科学家“深信”变暖将导致这种疾病的扩张。

“[但是]如果我们带着对20世纪正确的气候变化预测回到20世纪最初10年,建模科学家将会预测疟疾扩展和恶化,那样他们就错了,而我们认为他们现在也错了。”他告诉本网站说。

但是美国宾夕法尼亚大学的科学家Matthew Thomas说,该研究“缩小了气候[变化]潜在的重要性”。

“建立一个粗浅的模型是很容易的。”他说。他还说,在得到任何关于气候对疟疾的影响的坚实结论之前,这一争议领域需要更好的科学和更多的基础生物学的研究。

他指出,这项发表在《自然》杂志上的研究预测了疟疾的背景扩张和加强,在设计控制该病的手段的时候需要把它们考虑进去。

“药物和杀虫剂耐药性可能让未来的干预手段不那么有效,”他说。因此即便是气候的微小效应也应该考虑进去。

他说《自然》杂志发表的疟疾地图证明了尽管在过去的一个世纪疟疾总体下降,但是在一些地区疟疾实际上随着全球变暖而增加。这份地图表明的这些区域包括拉丁美洲、南亚和东南亚,以及撒哈拉以南非洲地区。

“如果我在一个疟疾增加的村庄,这对我很重要,我想知道为什么会发生这种情况。”

“另一个问题在于,人们仍然没有很好地理解环境因素对于疟疾传播所涉及的特定生物机制的影响。”Thomas告诉本网站说。

加州大学圣塔芭芭拉分校的科学家Kevin Lafferty去年质疑了气候变化与疟疾之间假定存在的联系而引起了争议(见 气候变化对疾病的影响引发争议),他说该论文“夸大”了反对全球疟疾传播增加的论据。他说,与气候变化有间接联系的其他因素,诸如人口运动,“很可能增加疟疾传播”。


链接到《自然》杂志的论文全文


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References

Nature, 465, 342 (2010)