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抗结核病的新药物可以瞄准宿主的蛋白质

 [新德里]印度科学家证明了通过瞄准结核分枝杆菌在感染期间赖以生存的人类细胞蛋白质可以开发出新的抗结核药物。

由新德里的国际遗传工程和生物技术中心免疫学主任Kanury Rao领导的一个研究组做出的这些发现发表在了上个月(4月15日)的《公共科学图书馆•病源体》杂志上。

由结核分枝杆菌导致的结核病是一个全球公共卫生威胁,根据世界卫生组织的数字,它在2008年导致了全世界940万新发病例和180万人死亡。

不能坚持使用3种标准抗结核药物的6到8个月的治疗日程已经导致耐药性的增加,这需要更昂贵的二线药物。

全球大约有50万新的耐多药结核病(MDR-TB)病例,其中一半在中国和印度。一个正在出现的担忧是广泛耐药结核病(XDR-TB),患者甚至对二线药物也没有反应。

Rao告诉本网站说,一种理想的新型抗结核药物应该可以治疗MDR-TB 和XDR-TB,以及没有症状的“潜伏”病例。它还应该能显著减少治疗时间,从而应对耐药性的增加。

Rao说人类细胞或者说“宿主”因子对于结核菌耐药菌株的生存具有关键作用。

该研究组之前发现了结核分枝杆菌使用的全部275种人类宿主细胞蛋白质。他们在今年3月的《细胞》杂志上报告说,其中74种对于这种细菌的生存至关重要。

下一步是发现抑制人类的这些关键蛋白质的化学物质,并且把它们开发成抗结核药物。Rao采取的策略是用多种抑制剂同时瞄准这些蛋白,并且在对宿主细胞伤害最小的情况下迅速地清除结核菌。

最终目标是使用在清除结核菌之后能够逆转抑制效应的化学物质,因此也就可以让人类细胞回到正常的功能。

由印度科学与工业研究理事会发起的开源药物发现基金会的项目主任Zakir Thomas说,这项新的研究很重要,因为它研究了此前尚未被研究的结核病的一个方面。

链接到《公共科学图书馆•病源体》的论文

References

PLoS Pathogens doi:10.1371 (2010)