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Bt棉花引起作物害虫增加

[北京]通过研究发现转基因Bt棉花种植区的害虫数量增加后,科学家们呼吁对转基因农作物进行更全面的风险评估。

此项长达15年的研究覆盖了中国北方的一片地区,当地约1千万名小规模生产的农民种植了近300公顷的Bt棉花,以及2600万公顷其他农作物。研究发现大范围的盲蝽(Heteroptera Miridae)虫害爆发给水果、蔬菜、棉花和谷类作物造成破坏,而且这种害虫的增加与Bt棉花的种植有直接关系。

Bt棉花是一种转基因作物,由孟山都公司研发。它自身能产生杀灭棉铃虫(Helicoverpa armigera)的杀虫成分。作为一种常见的棉花害虫,棉铃虫以棉花结出的棉铃为食。

Bt棉花的种植减少了农民使用杀虫剂的需求,增加了棉花产量。它也在世界范围得到推广,种植面积约1600万公顷。全球种植的棉花约50%都是Bt棉花。在中国北方,Bt棉花的比例达到95%。

来自中国农业科学院和中国全国农业技术推广服务中心的科学家们就棉农们的杀虫剂使用进行15年的监控,最初5年过后,他们也开始监控38处地点的盲蝽数量。

观测发现,伴随着Bt棉花种植量的增加,农民们逐渐受到盲蝽虫害的侵扰。盲蝽原本仅被视为暂时性或侵害较小的害虫,现在却扩散到周围区域,“达到害虫的地位”,开始威胁枣、葡萄、苹果、桃子和梨这些农作物。

科学家们称,种植Bt棉花之前,用来杀灭棉铃虫的杀虫剂会同时克制盲蝽。现在,农民们要用更多的杀虫剂来对付盲蝽。

“我们的研究表明,Bt棉花田里杀虫剂使用的减少导致棉花的生态地位发生变化,从传统体系中盲蝽的汇点,转变成Bt棉花生长体系中此种害虫的源头。”5月13日发表于《科学》期刊的论文指出。

科学家们表示,尽管有关Bt棉花的研究已经很充分,但还缺少深入了解它对其他害虫间接影响的研究。“这项研究是首部非靶标害虫在地区层面大量增加的报告。”论文的作者之一吴孔明表示,研究凸显了解Bt作物引发复杂生态影响的“迫切需求”。

“农作物是食物链中的第一个环节,”他对SciDev.Net表示,“当人们将它变得对某些昆虫而言不可食用时,我们需要了解整个生态系统可能受到的影响。”

研究人员在结论中指出,更全面的风险管理“或许对于完善害虫防治以及保证转基因技术的可持续性至关重要。”

链接到《科学》的论文全文[980kB]

References

Science 321, 1676 – 1678 (2010)