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加拿大启动"独特的"重大挑战基金会

加拿大正在向一个基金会投入2.25亿加元(2.2亿美元),它说该基金会将会以独特的方式帮助发展中国家的科学家解决他们的地区面临的卫生问题。

上周(5月3日)启动的加拿大重大挑战基金会说它将用它的方法开辟新疆域,这包括寻找发展中国家的科学家去领导它的首批项目。

该基金会还声称是西方八国集团的政府首次用国际援助预算与独立的非营利机构联系起来。

该基金会寻求解决5个“挑战”的建议。迄今为止只启动了一个,也就是在偏远的发展中地区使用的现场即时诊断工具。

来自中低收入国家的研究组长必须领导针对这第一个挑战的研究,尽管该基金会鼓励他们与加拿大科学家合作。

设在多伦多大学的全球卫生中心主任Peter Singer说,目标是“整合创新”,即让科学技术事业与来自制药和商业界的方法结合起来,确保最需要的人获得研究成果。加拿大重大挑战基金会也将设在多伦多大学。

Singer说该项目还正在恳求让研究得到实施,他还说:“这意味着科研人员将形成一个社区,共同研究解决一个具体的挑战”。

他说,这种方法为全球问题的国际合作提供了一个框架。

在启动仪式上,加拿大财政部长James Flaherty说加拿大政府的承诺将帮助“全世界最优秀的头脑”找到影响非常贫穷的人们的全球卫生问题的解决方案。

设在瑞士的卫生研究促进发展理事会的主任Carel IJsselmuiden说,该项目“让其他国家和地区面对一个全球挑战从而重新定义如何从事发展”。

“应该祝贺加拿大政府——这是朝着让发展支持变得可行的一个新定义做出的令人欢迎的转变。它在中低收入国家建设当地的能力。”

“这第一个‘重大挑战’把焦点只放在了来自中低收入国家的研究组长。这与盖茨基金会的全球重大挑战以及其他项目形成的差别令人欢迎,后者从全球征集人才而非从中低收入国家征集。”

他要求该项目在之后的重大挑战中也维持这一原则。否则“关于整个项目将在多大程度上支持来自中低收入国家的科学家的结论还有待观察”。

他还质疑了加拿大工业界在多大程度上可能参与这些挑战。

“人们不总是了解如何区分加拿大工业利益和中低收入国家的优先事项。这一项目的研究组长需要来自中低收入国家的要求似乎充分保证了最大限度地服务中低收入国家,但是目前我们还没有看到整个图景。”

加拿大重大挑战基金会实现了2008年加拿大政府的建立一个发展创新基金会的承诺。当时,联邦预算拨出了4900万美元,如今预算已经增加并将在5年时间内拨出。该项目将是加拿大国家发展研究中心、McLaughlin–Rotman中心和加拿大卫生研究院之间的一个合作伙伴关系。

这第一个挑战将与比尔和美琳达•盖茨基金会合作,后者的全球卫生重大挑战项目已经资助了关于现场即时诊断工具的研究。