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一种试验让检测食品污染物变得便捷

科学家开发出了一种迅速而简单的测试,它能够探测食品是否被三聚氰胺污染。三聚氰胺是一种工业化学物质,近来卷入了中国奶粉污染的丑闻。

他们说,这种测试能够在15分钟内给出可靠的结果,而且可能开发成一种简单的工具包,在发展中国家用于检测人和动物食品产品中的三聚氰胺。

这组科学家用这种新方法检测了受污染的牛奶。他们首先去除了牛奶中的可能干扰三聚氰胺检测的酪蛋白。然后他们加入了金的纳米颗粒,它可以与三聚氰胺作用,如果样品被污染,它会把溶液的颜色从红色变成蓝色。

“我们的方法可以在数分钟内直接灵敏地检测牛奶中的三聚氰胺。”该研究的第一作者、美国迈阿密大学整合纳米生物系统实验室主任Na Li说。

他还说,这种技术使用现成的低成本试剂和设备,这就避免了诸如色谱法和质谱仪等昂贵的方法,而且可以由普通人使用。

三聚氰胺——有人滥用它用于伪造食品的蛋白质含量——已经被发现是广泛存在的污染物,范围远远超过中国的乳制品(参见 中国的三聚氰胺奶粉事件与“创新压力”有关)。

“对于一些食品安全管理不那么有效以及食品安全监督用的昂贵分析仪器不容易获取的发展中国家,三聚氰胺污染的乳制品可能带来严重的问题。”Li说。

“一种简单、迅速和准确的食品安全探测方法对于社会至关重要。”他说。

世界卫生组织食品安全和人畜共患病部门的官员Angelika Tritscher告诉本网站说,这样一种测试对于快速筛查非常有用。

但是她说开发这种测试的科学家需要考虑到因为包装盒和三聚氰胺的其他正常使用导致在食品中出现的少量安全剂量的三聚氰胺。

Tritscher还说,在把这些研究结果转化成可以接受的测试之前,其他实验室应该验证它们。

华东理工大学的化学家Huanwen Chen说,这种新方法可能最短在3-6个月就能开发成一种商品测试。但是他还说,“中国也正在开发类似的方法,在不到5分钟时间里探测液态奶的三聚氰胺”,而且每次测试的成本不到3美分。

该测试发表在上个月(2010年3月)的《应用物理快报》上。

链接到《应用物理快报》的论文摘要

References

Applied Physics Letters doi: 10.1063/1.3373325 (2010)