Bringing science and development together through news and analysis

人们对联合国教科文组织(UNESCO)新任科学官员褒贬不一

联合国教科文组织(UNESCO)任命了一位美国材料科学家担任它的自然科学部门以及教育的助理总干事,负责管理该组织的很大一部分预算。

据巴黎的外交人士说,来自加州大学校长办公室的Gretchen Kalonji与亚洲研究机构建立了强有力的联系,而且致力于促进非洲科学。

UNESCO的总干事Irina Bokova于去年11月上任(见 保加利亚人在联合国教科文组织(UNESCO)竞选中击败最强的候选人),本周(4月14日)她宣布了新的八人助理团队。

巴黎的外交人士告诉本网站说,Kalonjij获得了美国国务院的强有力的支持。在埃塞俄比亚人Getachew Engida(UNESCO目前的会计长)获得副总干事的职位之后,美国国务院正在寻求让美国人担任UNESCO的一个高层职位。

但是外交人士和UNESCO的许多职员表达了对于这样一种低调的任命的惊讶。他们说,有一些更强大和更知名的美国候选人得到了该职位的提名。

Kalonji于2005年加入了加州大学,当时她是国际战略开发主任。

在加入加州大学之前,Kalonji是西雅图华盛顿大学的材料科学教授,之前她在麻省理工学院(MIT)担任助理教授。在MIT期间,当她没有获得固定教职之后,她成功地起诉了MIT性别歧视。

在UNESCO的巴黎总部内部,人们私下议论的焦点不是Kalonji是否适合这份工作,而是她的丰富多彩的过去。

Kalonji的伴侣是加州大学圣克鲁兹分校校长Denice Denton(如今已经去世),此前一个工会批评她帮助Kalonji保住了她的目前19.2万美元的工作。她得到这份工作正值该大学提高学费而削减预算的时候。

由于Kalonji的工程学背景,她的任命也被认为是有争议的——UNESCO的科学部门把重点放在水文学、地质学、海洋学、生物多样性,以及近来的气候科学。

但是巴黎的其他一些外交人士指出,这个职位的真正作用是加强科学外交和能力建设,特别是在非洲——Kalonji在一些领域有很强的实力,例如能说流利的东非语言——斯瓦希里语,而且在与坦桑尼亚的大学建立成功的联系方面有经验。

在加州大学期间,她还领导了大规模拓展与中国、印度和太平洋地区大学的联系。为了表彰她的这些努力,2006年她被授予四川大学名誉教授以及清华大学的访问教授。

“Gretchen Kalonji似乎就是UNESCO所需要的——一位良好的科学家和有技巧的科学管理者,具有丰富的国际经验,”美国人支持UNESCO组织的副主席John Daly说。“多年以来她领导着加州大学系统的一个国际战略的创立——这种经验应该能让UNESCO的自然科学项目受益。”