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图像揭示智利地震的秘密

[圣地亚哥]关于今年2月袭击智利的大地震导致的地球表面显著变化的首份详细而完整的卫星图像已经公布。

科学家说,卫星数据揭示出的地面变形将对于理解其他地震具有重大意义。

该图像覆盖了这场地震的全部600多千米的断层,它是由日本国立地球科学和灾害预防研究所(NIED)上周(4月6日)发布的。该图像由日本先进陆地观测卫星(ALOS)“大地”号捕获的照片组成。

它利用2008年4月10日和2010年3月1日(这场地震的两天之后)拍摄的照片比较了2月地震前后的地面形状。这场地震测得的里氏震级是8.8级,它是现代地震测量史上记录到的最强烈的地震。

该图像显示了这600千米的断层线上的位移,在这个断层上发生的地震是不统一的,这解释了为何地震的影响在一些区域比另一些区域更大,以及为什么地震引发的海啸在高度、力量和方向上各有不同。

“通过审视这场地震前后收集的数据,地震学家将更好地理解这种震级的地震将出现什么,应该测量什么,以及智利北部预计将引发一场新的地震的断层线将会发生什么。”智利大学的地质学家兼地球物理学家Andrés Pavez说。

智利大学的地震服务科学顾问Sergio Barrientos说,这幅图像将成为这场地震的“参考肖像”。

它是由ALOS的一个传感器捕获的,该传感器能穿透植被并在任何天气的白天和夜间捕获清晰的图像。利用一种称为干涉测量的方法把在地震前后拍摄的图像结合了起来,这能精确地揭示出地球表面的形变。

智利大学地球物理系的科学家正在使用约100个永久和临时的全球定位系统(GPS)站对该图像进行“地面实况”验证(对遥感数据进行校准)并开发模型。

“由于我们无法接近导致智利地震的纳斯卡和南美[构造]板块,我们需要模型测量地壳的变形。” Barrientos说。