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美国国际开发署(USAID)任命科学顾问以推动科学外交的重点

美国政府的国际开发机构用一个关键的人事任命让它在科学技术方面的重点加速,从而加强该机构在中东的项目,并支持奥巴马政府对科学外交的需求。

Alex Dehgan上个月(3月11日)被任命为美国国际开发署(USAID)的科学技术顾问。该机构在一份声明中把他描述为“实施政府在USAID内部恢复科学技术应有地位的构想的焦点”。

该机构的一位女发言人说。Dehgan将与USAID的资深顾问兼创新主任Maura O'Neill密切合作,帮助塑造发展策略,并建立“基于创新科学的项目”。

任命Dehgan被广泛视为加强政府对科学外交——使用促成科学家和工程师国际合作的科学项目实现更广泛的政治目标——承诺的举措。

Dehgan是一位自然保护生物学家,也是国际法律师,他为美国国务院在阿富汗、伊拉克和中东地区工作。他也有在非政府部门的大规模自然保护项目中工作的经验。

《新的不可见大学:科学促进发展》一书的作者Caroline Wagner说这项任命“非常令人鼓舞”。他说:“Dehgan在科学外交方面有长期的背景,他是一位经过正规培训的科学家,而且他很年轻——他有精力和动力。”

她说这一任命让一份促进美国科学外交的高层次专家的不断增长的名单又增加了一人。“这个问题得到了很多的关注和经验。”

美国科学促进会(AAAS)的科学和政策项目主任Al Teich说,任命Dehgan——他曾担任AAAS会员,帮助伊拉克建立了一个科学杂志的电子图书馆——表明了科学外交的构想即将走入全盛阶段。

除了加强政府对发展科学技术从而援助伊斯兰国家的承诺,Dehgan在自然保护方面的背景被视为对USAID在环境科学方面的较新重点的强化。

尽管Dehgan担任的是这个援助机构新设立的一个职位,USAID的女发言人说USAID仅仅是唤醒了一个休眠的兴趣领域:“USAID此前从20世纪70年代晚期到90年代早期都有强大的科技局和科学顾问。”

USAID在科学技术以及在穆斯林世界的重点很可能从2011年的联邦预算中获得推动。奥巴马政府正在要求国会让USAID的预算比2010年增加4500万美元,其中增加的大多数资金将投入到“满足美国外交目标并支持总统项目”的资源中。