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印度转基因法案的条款引发抗议

[新德里]一些科学家和环保主义者对设立印度新的生物安全管理机构的一份法律草案的一个条款感到愤怒,他们说该条款扼杀了对转基因食品的反对。

该法案寻求建立印度生物安全管理机构(BRAI)从而取代环境部的遗传工程批准委员会(GEAC)。

BRAI将“管理生物体的研究、运输、进口、制造和使用,以及管理现代生物技术产品”从而促进它的安全使用。

该草案正在等待提交给国会,尽管尚未确定明确的日期,大多数印度报纸报道说,本周国会可能讨论它。

生物技术部(DBT)从2008年起已经把最初的草案供公众讨论。

但是去年制定的最新版草案尚未公布,它包含了一个条款,大意是没有足够科学证据的转基因产品批评者可能面临罚款和监禁等惩罚。

根据拟议中的这部法律的第63条,“在没有任何证据或科学记录的情况下误导公众关于生物及其产品的安全性的,处……监禁……罚金……或两者并罚。”

“印度历史上从未有提出过如此严厉的规定,” 海得拉巴的细胞和分子生物学中心创立者兼前任主任Pushpa Mohan Bhargava告诉本网站说,“谁来决定证据是否科学?它将限制任何反对或批评。”

新的第81条也是有争议的,它规定了在各邦的决定可以被推翻。

环保主义者Vandana Shiva是遗传工程技术的坚定反对者,昨天(2月23日)他激烈抨击第63条和81条,称它们违反了宪法。

Shiva说宪法规定了言论自由并规定了农业是各邦的事务,这意味着各邦有权决定其农业政策。

导致了一些人担心的另一个条款是第27条,它提出BRAI可以超越印度的信息权利法案,后者规定了公民“有权从政府那里获得信息”。

它说,涉及2005年信息权利法的任何机密商业信息可以被该机构保密,而不被披露给任何其他人。

非政府组织基因运动的召集人Suman Sahai说,问题在于草案并没有清晰地定义“机密商业信息”。她说,只有转基因研究的创新成分应该保密,而不是与卫生或环境安全有关的信息。

这一争议是在印度决定不顾GEAC的批准而暂缓栽培转基因茄子之后不久爆发的(见  印度暂缓批准它的第一种转基因蔬菜)。