Bringing science and development together through news and analysis

科学家说,喜马拉雅地区的雪在冬天也在融化

印度的卫星数据显示,在喜马拉雅地区的一些地方,雪甚至在冬天也会融化,这可能影响到区域河流模式。

利用来自印度遥感卫星RESOURCESAT-1,位于Ahmedabad的空间应用中心(SAC,属于印度空间科研组织)分析了喜马拉雅地区中部和西部的雪覆盖的变化。

这些数据显示,在冬天雪也开始融化,这可能影响喜马拉雅流域的河流模式。

发源于喜马拉雅地区的河流在关键的夏季月份依靠融雪的水。

这组科学家在2月出版的《冰川学纪事》上报告说,他们从2004年起在每年的10月到6月每隔5到10天监测了恒河和印度河系统28个流域。

在4000米以下的低海拔流域,在2004-05年,甚至在冬季中期,雪覆盖面积从90%下降到了55%。

即便在6000米以上的更寒冷的高海拔流域,在冬季早期(12月)就观察到了融雪。

该研究的协调员Anil Kulkarni告诉本网站说,雪覆盖模式的年度变化反映了对气候变化的直接响应,相比之下冰川的响应更加缓慢,是以数十年计算的。

“这种雪覆盖模式的变化有潜力影响许多喜马拉雅河流的径流模式。”Kulkarni说。

根据2009年印度空间研究组织的一份公报,Kulkarni的研究组也分析了“冰川退缩”——由于雪积累的速度小于雪融化的速度而造成的冰川后退。

他们把两颗印度遥感卫星IRS-P6 和IRS-1D的数据结合了起来,再加上实地观测。他们对印度喜马拉雅区域的1317个冰川的分析显示总冰川面积从1962年的5866平方公里减少到了2004年的4921平方公里,这意味着“16%的冰川消失”。

Kulkarni及其同事报告说,印度喜马拉雅冰川的年损失率是每年0.39%。相比之下坦桑尼亚的乞力马扎罗山是1.1%;瑞士阿尔卑斯山接近0.6%;而中国的天山大约是0.5%。