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基因发现有望增加主要抗疟药物的生产

科学家发现了控制着植物的抗疟药青蒿素产量的基因。

青蒿素是从黄花蒿中提取出来的。当把它与其他抗疟药联合使用的时候,它被认为是疟疾的最有效疗法。

随着可负担抗疟药采购机制等新项目让患者可以更廉价地购买疟疾药物,对这种药物的需求很可能显著增加。

来自英国约克大学的新农业产品中心的科学家如今发现了“快速培植”的遗传标记,这将有助于培育更高产量的黄花蒿植株。

这组科学家并没有对这种植物的整个基因组测序,而是把重点放在了称为转录组的遗传编码的部分。“我们选择了把重点放在转录组,因为它代表了被表达而且在细胞中执行了功能的基因。”作者之一的Dianna Bowles告诉本网站。

“把重点放在这里,我们就知道了那些可能在功能上与青蒿素产量最有关的基因,诸如那些参与了青蒿素制造以及植株的大小和结构的基因。”她说。

这组科学家构建了一个遗传图谱从而帮助他们发现与这种植物的相关性状有关的基因。

她还说:“这些结果将让这个行业[例如种植这种植物或者制造种子]的人们在他们自己的育种项目中使用我们的数据,从而培育出更好的品种,适合每一个国家的不同生长区域。”

青蒿素联合疗法的门户网站Artepal 的Jacques Pilloy估计,对这种药物的需求将从今天的100吨增长到2013年的130吨——相当于2.6亿次治疗。

Pilloy说,但是这种植物的仅仅约1.2%能转换成青蒿素,因此需要大面积种植,从而获得为数不多的这种药物。

疟疾药物开发项目(MMV)的Ian Bathurst说,除了增加青蒿素的供应量,该研究还将帮助发展中国家种植这种作物的农民。

“如果农民可以在单位面积上种植更多的植株,或者他们种植的植株的产量更高,那么他们就能够降低价格同时获取更高的利润。”他说。

Bathurst说,但是其他制造青蒿素的方法的持续发展——例如,用酵母培养或人工合成方法(见   科学家公布新抗疟药技术)——是至关重要的。

他说:“在未来的3-5年,其他替代方法可能出现。这将缓和这条供应链,因此倘若出现了自然灾害,就可以有另外的青蒿素供应来源。”

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