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专家们警告说,纳米技术热潮忽视安全问题

[新德里]专家警告说,发展中国家在缺乏卫生与安全的指导方针之前就开始了纳米技术的狂欢。

包括中国、印度、斯里兰卡、泰国和越南在内的一些国家正在强烈地寻求把纳米技术商业化。

一些专家在上周(1月8日)于印度德里举行的纳米技术治理与管理研讨会上说,但是与欧盟、日本、英国和美国不同——这些国家都考虑了公众的担忧并制定了使用该技术的初步指导方针——发展中国家并没有注意到公共话语。

由加拿大国际发展研究中心(IDRC)支持的这个研讨会把重点放在了印度,但是与会者说进行纳米技术研究的大多数发展中国家的情况是类似的。

印度毒理学研究所研究员Alok Dhawan说,在缺乏管理的时候,“它对所有人都是自由的”。

上周召开的一场纳米技术会议的与会者得知,在印度,政府每年投入3亿多印度卢比用于纳米技术研究。

与此同时,利用纳米材料制造水过滤器从而更好地吸收污染物的技术已经被几家企业采用。广告宣传了用纳米纤维制造的衬衫以及使用纳米涂层零件从而更好地去除污渍的洗衣机。

Dhawan说,“但是没有一个公司进行了任何毒理测试”,因为并没有条文规定它们必须这么做。

在2009年8月,《欧洲呼吸杂志》发表了对一组接触了纳米颗粒之后产生严重肺损伤的中国工人的一篇研究报告。这项研究让关于纳米技术风险的辩论更加激烈,一些人认为这项研究并没有决定性地证明了纳米颗粒就是元凶(见 研究称纳米粒子杀死女工)。

然而,几个关键问题仍然存在,包括一旦纳米颗粒进入身体之后发生了什么;它们是否固定不动还是能自由运动;它们会引发什么免疫或炎症应答;以及它们的聚集是否会影响它们在人体内的活动。

“所有这些都是巨大的黑盒。”印度贾瓦哈拉尔·尼赫鲁大学生命科学院的教授Rajiv Saxena说。

“这些鸿沟带来了制定管理体系的几个挑战”,印度Amrita纳米科学中心(ACNS)的负责人Shantikumar Nair说。他说,“关键是需要一个毒性数据库以及纳米材料使用、处理和废弃的管理体系。”

这个研讨会得出结论说,印度的最迫切的优先事项是建立一个数据和指导方针。

Nair说,不同尺寸、形状、表面积和化学成分的纳米材料的行为各异,而且需要一个彻底的数据库从而决定每一个案例的风险收益比。