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科学家被提名担任美国国际开发署署长

评论家说,美国的发展机构——美国国际开发署(USAID)的下一任署长可能为发展中国家援助带来强烈的科学技术特色,这是由于他具有农业的背景。

36岁的Rajiv Shah被贝拉克•奥巴马总统提名担任署长,这一提名最早可能在下周在参议院得到批准。

Shah目前是美国农业部(USDA)的首席科学家,负责农业研究局,而且领导着USDA在全球粮食保障项目中的活动。他也是USDA负责研究、教育和经济学的副部长。

尽管他在USDA工作的时间不到一年,Shah主持成立了国家粮食与农业研究所,该研究所的目标是应对可持续粮食生产、人类营养、生物能源和气候变化等问题。

在进入USDA之前,Shah在比尔与美琳达•盖茨基金会担任过数个职位,包括农业发展主任。

美国科学院的政策与国际事务执行主任、USAID的前任科学技术负责人Richard Bissell对这项提名表示欢迎,特别是由于USAID没有署长已经将近一年。他说这项提名正值USDA对投资国际农业的兴趣越来越大。

“可能会有一个投资农业科学技术的非常积极的团队举措,特别是在非洲。”Bissell说。

近年来,美国科学院一直要求USAID加强科学技术促进发展的举措。

“我们认为这一要求得到了部分实施,但是还要做大量的事情,从而让科学技术在USAID得到应有的关注。”Bissell说。他还说,在奥巴马总统宣布的粮食保障、能源保障和环境问题的优先事项方面“还有大量强化举措有待实施”。

国际农业研究磋商组织的理事会成员Andrew Bennett说,Shah的提名意味着农业“将继续成为USAID项目和支持的关键组成部分”。

美国的农业援助此前是建立在短期解决方案的基础上的,特别是运送日用品。但是Bennett说如今这可能发生变化。提名一个“拥有科学知识而不是食品援助知识的人肯定是一件好事”。

但是西雅图华盛顿大学的技术与公共政策教授Philip Bereano把这一提名描述为“有麻烦”,他说Shah有“处世才能和吸引力”,但是并不“真正有能力”。