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一种艾滋病疫苗的失败归结于错误地诱发了免疫系统

科学家说,一种因为增加了接种者对于艾滋病感染的易感性而著名的艾滋病疫苗可能是因为在无意中刺激了免疫系统才造成了这种情况。

2007年,Step艾滋病疫苗试验被终止,当时的结果显示接种这种疫苗的人们比没有接种疫苗的人更容易感染艾滋病病毒。

此前感染过一种称为腺病毒5的常见病毒的人们和未割包皮的男性中间的风险更大。

如今由英国艾滋病疫苗联盟的Steven Patterson领导的一组科学家可能发现了为何此前感染腺病毒5会增加感染艾滋病的风险。这项研究本周(11月16日)发表在了《美国科学院学报》(PNAS)上。

艾滋病疫苗使用灭活病毒把病毒的一些部分引入人体中,从而导致防止未来感染的免疫应答。这项Step实验为此使用了腺病毒5。

Patterson认为此前感染过腺病毒5的人们的免疫系统识别出了这种病毒,导致称为CD4细胞的免疫细胞——它们很容易感染艾滋病病毒——运动到了人体中它们本应该与腺病毒5战斗的地方。

然而,在这些区域,例如在阴道,CD4细胞更容易遇到艾滋病病毒并被感染。

“我们的研究提出,这种基于腺病毒的艾滋病疫苗有效地让[CD细胞]聚集在可能出现艾滋病病毒的地方。” Patterson说。

这个理论是建立在实验室测试的基础上的,这些测试表明,来自此前接触过腺病毒5的人们的CD4细胞被腺病毒激活了。

“他们的证据很有趣,”国际艾滋病疫苗项目的Pat Fast说,“然而,目前它还存在争议。”

她还说,“Patterson的研究认为此前接触过腺病毒5是导致艾滋病感染增加的关键因素,”但是科学家尚不知道没有割包皮所起的作用。

Patterson说类似的效应可能在其它通过同样的人体表面感染我们的疫苗载体中间观察到。

但是其他病毒使用不同的路径而且“这并不意味着其他疫苗载体也将出现腺病毒5的情况,”英国雷丁大学的病毒学教授Ian Jones说。

然而,Fast说Patterson的研究“将导致科学家在疫苗开发的早期阶段设法更苛刻地审视疫苗的免疫应答。”

链接到PNAS的文章*

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References

PNAS doi 10.1073/pnas.0907898106c (2009)