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南非的转基因土豆问题受到责难

[开普敦]南非的农业研究理事会向政府递交了一份上诉书,抗议政府拒绝批准一种它希望释放给农民的转基因土豆。

转基因生物执行理事会因为安全和经济理由拒绝批准释放这种土豆的申请。

这种称为SpuntaG2的土豆含有来自土壤细菌苏云金杆菌的一个基因,它就像内置的杀虫剂一样防范马铃薯块茎蛾。这种蛾导致每年土豆行业4000万南非兰特(500万美元)的损失。

科学家曾希望这种土豆让农民少用杀虫剂,减少成本并帮助环境。

在上周(10月29日)于开普敦举行的一场讨论政府否决该申请的会议上,ARC-Roodeplaat 蔬菜与观赏植物研究所的科学家Gurling Bothma称政府的决定令人灰心丧气。

“我认为它们并不理解我们的结果,”Bothma在会议上说。

南非农林渔业部表示了对于这种转基因土豆可能对贸易造成的损害的担心,因为南非没有区分转基因作物与非转基因作物的手段。

另一个担心在于农民将仍然需要为SpuntaG2喷洒农药从而防范其他的害虫。此外,该行业的最大问题与缺水和缺乏肥料有关,而不是害虫。

该部的遗传资源负责人Julian Jafta说毒性信息不足是拒绝SpuntaG2的另一个因素。关于插入新基因对于土豆过敏原的效应的信息几乎没有。

土豆南非组织——一个代表商业和小型土豆种植农民的组织——也反对引入这种转基因蔬菜。

研发部主管Ben Pieterse说:“我们支持生物及技术和它能带来的未来收益。然而,我们不支持可能导致健康风险的任何产品。”

此外,Pieterse担心消费者拒绝购买转基因土豆将减少消费——南非目前每年每人食用35公斤土豆。他说,出口也将受损。

但是他告诉本网站说,他认为应该继续转基因土豆的研究“以备未来需要该技术的时候——然后我们就应该准备好了。”

但是Bothma告诉本网站说,由于缺乏资助,转基因土豆研究很可能停止。

反对这种转基因土豆的南非生物安全中心说,南非是唯一商业释放转基因食品作物(玉米和大豆)的非洲国家,也是全世界唯一批准转基因主食玉米的国家。

这份上诉书将在3个月内得到回复。