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电穿孔技术增强艾滋病疫苗的响应

[巴黎]一场国际艾滋病会议的与会者得知,一种DNA疫苗给药的新方法可能导致更廉价和更有效的针对艾滋病病毒和其它病毒的保护方法。

DNA疫苗是由遗传物质的环组成,其中插入了来自致病微生物的基因。一旦进入人类细胞,这些基因就引发了细胞制造来自微生物的蛋白质的机制,从而引发了免疫应答。

科学家在本周(10月19-22日)于巴黎举行的艾滋病疫苗2009会议上公布了这项研究,他们说利用一种电场增强疫苗给药可以提升DNA疫苗的有效性,而DNA疫苗迄今为止只取得了有限的成功。

这个美国研究组首次在健康的志愿者身上使用了电穿孔技术,该技术对细胞外加一个电场从而暂时增加它们的膜的通透性并让DNA疫苗通过。

美国Aaron Diamond艾滋病研究中心的Sandhya Vasan告诉本网站说,与使用病毒将这些基因送入细胞的疫苗相比,一个DNA疫苗“更容易制造,更便宜而且在高温下更稳定,因此也就对于发展中国家非常有用”。

但是Vasan说,由于常用的给药方式——诸如肌肉注射——不能成功地让疫苗进入细胞,它们的影响有限。

她的研究组分析了电穿孔的安全性和耐受性,并确定了使用这种方式给药的DNA疫苗是否能导致更高的免疫应答。

他们使用了一种称为ADVAX的疫苗,这是由HIV-1基因组成的,在此前的研究中该疫苗只引发了较低的免疫应答。他们利用一种同时注射疫苗和电荷的“枪”进行疫苗给药。

I期临床试验有40名健康的志愿者参与,他们分成了几个组,从而比较安慰剂和不同剂量的疫苗产生(同时使用电穿孔或仅仅是注射疫苗)的免疫应答。

“结果表明电穿孔是安全、可耐受的,而且在改善对DNA疫苗的细胞免疫应答方面有效。”Vasan说。她还说,迄今没有观察到任何副作用。

比尔与美琳达•盖茨基金会的艾滋病疫苗高级项目官员Nina Russell说,电穿孔的耐受性是有争议的。

“一些人认为,由于它在人类肌肉上施加电荷从而破坏细胞膜,这可能让人感到太疼。”她解释说。

电穿孔需要3到4秒,而且感觉与在手臂上打针类似。Vasan在自己身上测试了这个系统,她说志愿者觉得它是可以忍受的。