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泰国的艾滋病疫苗试验揭示研究的谜团

[巴黎] 一场会议的与会者得知,首个成功的艾滋病疫苗试验——上个月它得到了广泛宣传——已经为艾滋病病毒入侵人体的时候发生了什么提供了关键的见解。

这种疫苗在泰国的1.6万志愿者身上进行了测试,它减少了将近1/3的艾滋病感染率(参见 具有突破性的艾滋病疫苗首次降低感染率)。

昨天(10月20日)在巴黎举行的Aids Vaccine 2009的专家指出,这种疫苗只能在泰国地区发挥作用,而且即便是在那里,可用的艾滋病疫苗仍然需要数年才能出现。但是他们对于这项试验首次揭示出了人体如何应对艾滋病病毒感染感到很兴奋。

对于肝炎这样的疾病,科学家知道当人体应对病毒的时候会产生何种物质——如果他们想测试一种疫苗,他们只需要观察它是否能引发患者体内这些物质的制造。

但是在此之前,对于艾滋病病毒而言,这类应答(被称为宿主应答相关物)仍然难以捉摸,从而让测试疫苗效果变得不可能。

“这种相关物的确定是艾滋病疫苗开发的关键问题,而且对于疫苗设计以及评估效果的临床试验具有深远影响。”《新英格兰医学杂志》(NEJM)的一篇社论说。

这项试验的结果发表在了本周(10月20日)的NEJM上。但是初步数据是在一个月之前公开的,这是泰国政府的让泰国人民首先了解试验结果的承诺的一部分。

“这是首次直接证明了有可能通过疫苗避免艾滋病感染。”巴西里约热内卢联邦大学的教授、曾经的艾滋病疫苗怀疑者Mauro Schechter告诉本网站说。

但是这组作者在会议上说,这项试验带来了许多尚未得到回答的问题。例如,这种疫苗的效力似乎在接种的头一年之后下降,而且它看上去对于面临感染风险低的人们有更多的保护作用。

科学家也无法确定组成疫苗的两部分——被称为ALVAC-HIV 和AIDSVAX B/E——的哪一部分有效,也不知道是否正是这种组合才是重要的。

该研究凸显了关于何时开始人类试验的争论。

“问题在于,有些问题只有在人类身上测试才能得到答案,” Schechter在会议上说,“当我们谈论艾滋病的时候,这个问题特别重要,因为人类是已知唯一感染艾滋病的物种——因此不存在动物模型。”

链接到NEJM的论文

链接到NEJM的社论