Bringing science and development together through news and analysis

报告敦促说,世界需要复杂的生物燃料途径

联合国的一份对有争议的生物燃料问题的报告得出结论说,生物燃料的总体影响是好是坏并没有一个直接的答案。

但是该报告说,关键在于不要鼓励农民使用富饶的农田种植生物燃料作物。

联合国环境规划署(UNEP)上周(10月16日)在内罗毕发布了一份广泛的文献综述,还包括了对独立专家的访谈。它的目的是揭示出生物燃料生产可能对全世界的碳排放以及粮食生产带来的复杂影响。

生物燃料大多数是用从玉米到废纸等植物材料制成的,它被一些人奉为减少碳排放的解决方案。但是其他一些研究提出,它们的生产将增加净碳排放,例如,由于砍伐森林从而把土地用于生产生物燃料,以及由于与粮食生产争地。

该报告是UNEP的国际可持续资源管理委员会首次发表的,它得出结论说,各国的生物燃料方法需要变得更加复杂。如果要它们造福社会,它们应该被放在一个更广泛的框架中,评估它们对于农业、气候和环境等领域的影响。

“当决定使用一种生物燃料对于另一种的相对优势的时候,需要考虑更广泛的以及相关的因素。”UNEP总干事Achim Steiner在这份题为《朝着可持续生产和资源利用:评估生物燃料》的报告序言中说。“过于简单的方法不太可能带来一个可持续的生物燃料产业,也不会造福气候变化挑战。”

例如,尽管蔗糖乙醇可以减少温室气体排放达70%到100%以上,利用棕榈油生产生物柴油实际上可能增加排放——该报告说,这至多会增加2000%。为了避免这种灾难,重要的是使用退化、边缘和废弃的土地用于生物燃料生产——而不是富饶的农田。

此外,增加生物燃料的生产可能降低生物多样性。

“对不同作物在不同类型的土地上生长的未来多样性平衡进行建模表明,生物燃料生产造成的温室气体减少常常不够补偿因为增加土地使用转换造成的生物多样性丧失,甚至是在几十年的时间尺度上也是如此。”该报告说。

该报告说,发展中国家的关键挑战是在生物燃料的收益(诸如增加能源供应)与环境副作用之间实现平衡。

“生物燃料既不是万能药,也不应遭到排斥,但是就像所有技术一样,它们带来了机遇与挑战。不能笼统地谈论生物燃料,每个国家必须提出针对自身的问题。” Steiner说。

 “该报告清楚地指出生物燃料在未来能起作用,但是也强调了应对气候变化、改善农村生计以及实现可持续发展的其他选项,它们不一定把越来越多的农作物和农作物废弃物变成液体燃料。”

该报告还指出,由于过去几十年的气候变化,粮食作物产量的增加率已经减慢,特别是半干旱地区。另一个对作物产量的令人沮丧的影响是把农田转变成用于生物燃料生产,特别是在巴西和印度尼西亚。

然而,作物产量仍然在撒哈拉以南非洲地区猛增,在那些地区,一些农民正在成功地使用改进的农业技术。

“粮食和非粮食生产都将需要增加农业产量。关键在于动员生产力增长滞后的地区的潜力,诸如撒哈拉以南非洲地区。”该报告说。

链接到报告的全文