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废纸可以成为生物燃料的来源

科学家说,把纸张和纸板等废物转化成生物燃料是一种被忽视的选项,然而这一选项可能提供清洁的能源,削减城市垃圾量并减少温室气体排放。

根据他们的模型,用废纸可以生产大约8300万升乙醇。这可能替代全世界5%的石油需求。

然而,这种方式制造的乙醇比同等数量的石油释放的温室气体更少——尽管这种减少可能在29%到86%之间。

来自新加坡国立大学的科学家建立了一种模型从而评估170个国家产生的废纸和纸板的量,他们利用了来自70个国家的数据——然后他们可以利用社会经济发展的信息从而把数据外推到另外100个国家。

他们还利用EarthTrends(一个网上环境信息数据库)计算了这些国家的石油消费量。

通过把这些计算结合起来,他们确定了全球能够利用废纸生产的乙醇数量。他们的结果在上个月(9月22日)发表在了《全球变化生物学:生物能源》的网站上。

芬兰Kuopio大学的环境科学研究员Narasinha Shurpali认为,这一方案可能对于发达国家是可行的,它们会发现特别容易改造它们的废物处理系统——废纸可以被简单地运送到生物燃料处理厂而不是垃圾填埋场。但是这对于发展中国家可能是一个挑战。

摩洛哥国立科学技术研究中心可再生能源经济与技术部门的负责人Driss Zejli不太相信这个模型。

“它忽略了诸如各国废物水平不同等关键因素,”他告诉本网站说,“尽管出于环境、卫生和农业目的而处理废物是很重要的,我们应该寻求严肃的能源。”

贝鲁特的黎巴嫩美国大学可再生能源专家Ahmad Houri不认为用纤维素制造乙醇是具有成本效益的方式。此外,这对循环利用也有负面的间接影响。

“纸张和有机物将会被[生物燃料的生产]使用,因此这些材料的循环利用的机会就失去了。需要把这种成本与它们产生的收入进行权衡。”他说。

链接到《全球变化生物学:生物能源》的论文摘要