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默克公司与威康基金会创立研发疫苗的新模式

一个把产业界和学术界联合起来的研究中心的创立为把廉价疫苗带给发展中国家的努力带来了新的机遇。

默沙东-威康信托Hilleman实验室的建立——这是以微生物学先驱、疫苗创立者Maurice Hilleman的名字命名的——标志着主要的科研慈善组织威康信托基金会与制药企业默克公司首次联合成立了一个独立的科研中心,共同分担资助和决策权。

威康信托基金会和默克公司将在7年的时间里分别向这个非营利中心注入4500万英镑(7400万美元)。

研究将把重点放在两个领域:开发特别影响发展中国家疾病的新疫苗,以及优化现有疫苗——例如,通过改造疫苗从而使它们不需要冷藏。

该中心的目标是让产品进入到关键的“概念验证”阶段——由于发现候选疫苗的科学家经常没有进一步研究的必要资金,这些疫苗常常没能到达这一步骤。

该中心将通过提供通常只有大型疫苗公司才拥有的关键专家技能,从而克服这些障碍。它还将与疫苗制造商合作,从而确保疫苗的价格低廉而且适于发展中国家。

Hilleman实验室将在印度的一个尚未决定的地点设立,而且它将由此前在美国疾病控制与预防中心国立传染病中心工作了20年的Altaf A. Lal领导。他的最初的60人研究团队预计将在明年底开展工作。

昨天(9月17日),威康信托基金会的主任Mark Walport说:“我们需要把学术界的创造力与产业界的技术诀窍以及生产能力结合起来。”

他还说,该中心的特点是透明以及更开放的手段,而且将从各个部门寻求建议和专家技能。

Lal告诉本网站说,他希望一旦该中心设立并运行,就与印度的仿制药业界合作。他还说,仿制药公司拥有急需的专家技能,而该中心的目标是通过杠杆作用获得技能,而非完善技能。

Walport把这个威康信托基金会与默克公司的伙伴关系描述成“完全平等的”,而且他说 这样一种合作存在明显的互惠互利——诸如获得应对双方都没有做好准备的疾病的能力。

他说该中心面临的挑战是成为一个稳定的、自我持续的、非营利的组织。他强调说,这需要来自其他组织的资助和专家技能。

默克公司总裁兼首席执行官Richard T. Clark说:“我们对于把[Maurice] Hilleman的构想和激情进一步推向发展中国家拥有道义责任。我毫不怀疑这将成为一个世界级的机构。”