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科学家称一种新的检测手段可以在数分钟内诊断甲型H1N1流感

[里约热内卢]一项利用纳米技术迅速探测和诊断传染病的测试的发明者说,该技术很可能比现有诊断甲型H1N1流感的测试更便宜而且更迅速。

这种由巴西Pernambuco联邦大学物理学系的科学家开发的ELINOR(无机-有机来源增强荧光)测试使用了荧光去探测患者样本中的特定病毒。

这种测试使用一种荧光材料,它是由金属纳米颗粒和聚合物组成的,与一段“引物”(符合病原体遗传物质特定部分的一段DNA或RNA)连接。然后荧光显微镜可以探测到非常少量的这种病毒。

在一项尚未发表的研究中,这组科学家成功地探测到了登革热病毒和人类乳头瘤病毒。

该研究的协调者Celso Pinto de Melo说,这种诊断技术更加灵敏,而且比聚合酶链式反应(PCR)更加迅速。PCR方法目前被用于扩增该病毒遗传物质的片断,从而让这些片断多到足以被探测到。他说,PCR可能需要72小时,但是ELINOR只需要不到5分钟。

“由于我们加入到被感染样本中的纳米复合材料足以产生强烈的荧光,后者很容易通过荧光显微镜看到,因此我们的测试不需要昂贵的遗传物质扩增步骤。”Melo说。

然而,ELINOR测试尚未被用于诊断甲型H1N1流感,Melo的研究组说他们无法获取病毒样本。他责怪巴西的官僚主义造成了这种阻碍。

Melo说卫生部告诉他,他需要向他所在的Pernambuco州索取样本。他说,但是州政府说他必须向在巴西利亚的卫生部索取。

然而,巴西卫生部科学、技术与战略投入秘书Reinaldo Guimarães在接受本网站采访时说,他将过问此事。

“如果他[Melo]无法在Pernambuco获得样本,我们将设法在里约热内卢给他们提供,我本人将帮助他。” Guimarães说。

如果Melo能够证明ELINOR测试能够探测甲型H1N1流感并把它与季节流感区分开来,在国立卫生监察机构批准该测试一般使用之前需要进行临床测试。

英国伦敦帝国理工大学的研究科学系高级讲师Michael Jones说,利用现有的荧光显微镜直接探测一种病原体的存在可能是令人激动的发现。

但是他质疑说,一旦准备样品的时间也被考虑进去,那么该测试是否真的只需要5分钟,他还指出,PCR可以同时处理多个样本。

他说,该测试的成功将取决于其灵敏度。PCR可以把来自一个细胞的DNA进行扩增,尽管这对于诊断是不必要的,某种灵敏度阈值还是需要的。“如果它能在5分钟内探测到100个分子,这就很棒了。”

Jones说,成本是另一个问题。制造这种纳米复合材料将带来一些成本,而且只有在病理学实验室才拥有荧光显微镜——它的成本和PCR设备相同。

“如果从样本进入实验室到获得结果之需要1小时时间,那么它就非常非常优秀了——但是成本将是多少?”