Bringing science and development together through news and analysis

科学家测定血吸虫基因组序列

科学家们近日表示,他们已经测定了两种导致血吸虫病的血吸虫的基因组的序列,这可能为治疗血吸虫病的新药的问世铺平道路。

在热带地区,血吸虫病折磨着千百万人。血吸虫会吸附在人类的皮肤上,然后转移到人体的器官中。人体免疫系统对该寄生虫卵的反应会引起发烧和头痛等症状。

上周(7月16日),《自然》杂志刊登了两篇论文,分别讨论了流传最广的血吸虫种类Schistosomamansoni和在亚洲最为常见的血吸虫种类Schistosomajaponicum的基因序列。

美国马里兰大学的副教授、S. mansoni 研究的共同作者Najib El-Sayed表示,这些基因序列的测定标志着“在研制抗血吸虫病急需用的新药,甚至可能是疫苗的道路上至关重要的第一步”。

El-Sayed所在的研究团队包括了来自欧洲、美国和日本的科学家。他们共同描绘了S. mansoni的基因序列图。而另一组中国科学家领衔的队伍测绘出了S. japonicum的基因图。

El-Sayed表示,他的团队的研究主要是为现有药物寻找新靶点。“重新定位药物的好处在于,已有的备选的药物通常已经经过了各种在人体的安全和毒性的检测。”他说。

S. mansoni 和S. japonicum 是血吸虫的三种主要亚种中的两种。而目前市场上只有一种通过认证的抗血吸虫药,也因此人们十分担心这可能会导致血吸虫产生耐药性。

英国伦敦帝国大学血吸虫控制项目的监测和评估主任Joanne Webster表示,她希望这些基因序列图可以引导科学家们找到新的治疗靶点。

“对这些血吸虫的基因序列知道得越多,我们就更可能在相关的研究领域,比如对这些寄生虫的基因结构和传播动态的研究,找到新的通途。”她补充说。

Webster还说,她希望有科研小组能尽快将第三种血吸虫亚种S.haematobium的基因图也绘制出来,这个亚种是非洲撒哈拉沙漠以南地区流行的泌尿系统血吸虫病的元凶。

链接到《自然》杂志有关 Schistosoma masoni 的论文全文

链接到《自然》杂志有关Schistosoma japonicum的论文全文

References

Nature 460, 352 (2009)

Nature 460, 345 (2009)