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非洲绵羊帮助诊断疾病

科学家们发现,一种来自非洲的短毛绵羊有可能成为发展中国家疾病诊断实验的“救世主”。

许多传染性疾病的诊断实验都需要利用血液来培养病原体。现在,美国的科学家们发现,非洲短毛绵羊的血液可以用在此类实验中。

而在发达国家,此类实验使用的是长毛羊或马的血液。然而,马太昂贵,而长毛羊在发展中国家又不太好养。此外,进口血液既不便宜又不安全,所以发展中国家的科学家们不得不使用人血来做实验——通常是他们自己的血液。

但是,据斯坦福大学的病理医师Ellen Yeh说,人血同绵羊和马的血并不相同,这让发展中国家的科学家最终难以将他们的实验数据同发达国家的进行比较。Ellen Yeh同其他科学家一起进行了此项研究,他们的论文发表在本月(7月13日)的 PLoS ONE期刊上。

Yeh和她的同事发现,来自短毛羊的血液在标准的实验中能够得出同长毛羊血一致的结果。他们还发现,短毛羊的血液也可以保存在血浆袋中,而且在使用前不需要经过额外处理。

研究人员说,短毛羊非常适合发展中国家饲养,因为它们不娇贵、抗寄生虫,而且适应干热的气候。在一些国家,比如博茨瓦纳,短毛羊已经作为一种食物被广泛饲养着。

Yeh的同事、来自斯坦福大学的病原学教授Ellen Jo Baron目前正致力于在发展中国家宣传短毛羊的实验室价值。她目前正在博茨瓦纳筹备一个标杆项目,动员当地的兽医部门为一个诊断实验室提供短毛羊血液。

来自诊断微生物发展项目的专家Jim McLaughlin目前在柬埔寨一家微生物实验室工作。他表示:“对于诊断微生物实验室来说,绵羊血的供给至关重要。”

“这一关于短毛羊血支持人类病原细菌生长的发现…对于发展中国家的诊断微生物实验室来说非常重要。”他接着说。

“目前的关键是那些致力于加强实验室医学的捐赠机构能将短毛羊的实验室应用介绍到发展中国家。”

链接到PLoS ONE的论文全文