Bringing science and development together through news and analysis

国际社会分享种子的僵局被打破

发达国家和发展中国家之间关于分享种子的多年的僵局已经被一个设立基金支持贫穷农民保存全世界的生物多样性的协议打破。

本月(6月1-5日)在突尼斯首都突尼斯市举行的为期一周的《粮食和农业植物遗传资源国际条约》管理机构会议上同意了成立该基金。

这一条约的目的是建立一个保存和保护粮食作物遗传品种的全球基因库——随着种子公司用少数高度选择的种子占据市场的绝大部分,这些品种正在消失。

一些发展中国家缔约方由于担心得不到回报而不愿意分享它们的种子。

所有的缔约方都可以获取其它缔约方的种子库,条件是如果种子分享带来了产品,拥有者将向条约的利益分享基金支付1.1%的销售收入,从而支持发展中国家的遗传物质保护。

但是培育一种新的植物品种可能需要10年或更长的时间,而发展中国家希望尽快看到它们保护植物品种的回报——因此成立了这个新的基金。

“在过去的40年中,关于基因材料的话题颇具争议。我们认为成员国在该条约及其利益分享安排中已经发现了一个可行的解决方案。”该条约管理机构的秘书Shakeel Bhatti说。

“这是121个成员国首次正式就加强该条约的工作的重要性达成一致,同时还承诺在筹措资金的活动中担任积极的角色,预计该基金将筹措1.16亿美元资金。”他还说。

1.16亿美元的资金是根据此前的研究对条约支持发展中国家未来5年的农作物保护项目所需的预算的一个估计。这笔钱将来自条约秘书处和富国的筹款活动——尽管捐款不是强制性的。

Bhatti说,该条约正在成为分享其他遗传资源——诸如用于疫苗生产的流感病毒——的一个典范。

荷兰Wageningen 大学的遗传资源中心主任、植物遗传学家Bert Visser告诉本网站说,应该支持发展中国家的农民保护和使用传统品种的举措。

埃塞俄比亚基因库的创立者Melaku Worede对于该基金感到不那么乐观,他告诉《科学》杂志说:“自愿的行为就像叶子上的露珠:它在任何时候都可能掉下来。捐款应该是有法律约束力的。”