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奥巴马承诺将加强同穆斯林世界的科学联系

[开罗]美国在一些发展中国家致力于科学外交,昨天(6月4日)它呈现出了一个更坚定的姿态——贝拉克•奥巴马总统昨天在埃及开罗大学的标志性演讲中勾勒出了一个科学规划。

奥巴马的演讲涉及到了美国与全世界穆斯林社会的关系,演讲还包括了建立科学技术项目的几项承诺,这是他的促进和平关系的设想的一部分。

他承诺设立新的资金从而支持穆斯林占多数的国家的科学技术的发展,从而帮助把观念转化到市场,并创造工作机会。

他说他还将在非洲、中东和东南亚设立科学卓越中心,并任命“科学特使”在开发新能源、创造环保工作机会、把文献数字化、净化水和种植新型农作物的计划上进行合作。

教育交流也将扮演一个重要的角色,他称之为“美国和全世界穆斯林的一个新的开端”。

“在教育方面,我们将扩展交流项目,并增加奖学金,就像把我的父亲送到美国的奖学金,同时鼓励更多的美国人在穆斯林社会学习。”奥巴马说。

埃及亚历山大的穆巴拉克科学研究与技术应用城的前主席Hassan Moawad Abdel Al对该计划表示欢迎,认为该计划是“在建立基于科学的美国—伊斯兰世界伙伴关系的长路上的重要一步”。

他说他希望看到缓解希望在美国学习的穆斯林国家的学生面临的“空前的”详细审查。

他还说,自从基地组织2001年9月11日对纽约市发动袭击之后,许多可能的穆斯林学生和科学家已经无法获得签证从而在美国学习。

科学创新专家、Muslim-Science.Com网站的创立者Athar Osama说:“这肯定是朝着正确方向迈出的重要一步,但是了解美国政治拨款和政策过程的人们知道目前这只是意向。”

“美国政府如今面临着挑战,即用真诚的意愿去实施它,不附加过多的意识形态包袱,并且拨出资金让它成为可能。”

“如果这成为可能,这将有利于穆斯林占多数的国家通过与美国——以及各个国家之间——的合作从而提供回报,让这些项目对穆斯林世界的影响最大化。”

在马来西亚,国际伊斯兰大学的Hassanuddeen Abdul Aziz说,2008年12月发表的一份关于国际数学和科学趋势的研究表明,伊斯兰国家在向年轻学生教授数学和科学方面落在工业化国家的后面。

“在新的美国—伊斯兰世界教育伙伴关系内部建立一个在线学习网络将对科学教育产生积极影响,”他说,“特别是由于海湾地区教育部门在追求观察到的知识经济的成功的时候渴望效仿美国科学技术高等教育的模式。”

阅读David Dickson在皇家学会/AAAS会议“科学外交新疆域”上的博客文章。