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科学家警告,热带地区是甲型H1N1流感变异的热点地区


科学家警告说,甲型H1N1流感病毒突变或重组变成一个更致命的病毒的情况最可能发生在热带国家。

流感病毒全年在热带地区传播,但是该地区常常被忽视,更多的注意力放在了北半球和南半球温带地区的季节性流感上。

去年发表的论文提供了证据表明流感病毒在热带地区混合与突变。特别是非洲东南部国家为许多流感病毒提供了避风港。

一位退休的中国和东南亚流感专家Ken Shortridge说,重组的风险加大了,因为在贫困的热带社区,人类常常与牲畜生活得很接近。

“所有令人感兴趣的东西出现在这些热带储存宿主中,而北半球和南半球温带的流行是前者造成的。”英国牛津大学的遗传学家Oliver Pybus说。

许多热带国家没有应对流感暴发的资源。“这不可避免地意味着当这种高度传染性的病毒到达一个人口密集但是资源有限的国家的时候,它将迅速传播而且许多人会被感染。”牛津大学越南临床研究组的负责人Jeremy Farrar说。

Pybus说,尽管需要在即将到来的流感季节在南半球国家监测该病,更重要的是在热带地区监测该病。

链接到《自然》杂志的文章全文