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科学家们在对甲型H1N1流感的严重预测上产生分歧

著名的建模科学家预测了甲型H1N1 流感可能最终感染全世界1/3的人口,这一预测得到了其他科学家各种各样的反应。

来自欧洲和墨西哥的科学家本周(5月11日)在《科学》杂志上发表了一项研究,他们说该病毒拥有全面的大流行潜力,而且可能导致1/1000的感染者死亡,尽管他们并没有估计死亡总数。

这让这种病毒和1957年流感大流行的病毒毒株几乎一样危险,后者导致了200万人死亡,但是远远不如1918年西班牙流感大流行致命。

“这种病毒……很可能在未来6到10个月的时间里传遍全世界,而当它这样传播的时候,它将影响全世界约1/3的人口。”论文的第一作者、英国伦敦帝国理工学院的Neil Ferguson告诉BBC广播4台的《今日》节目。

但是美国乔治·华盛顿大学的流感流行病学家Lone Simonsen把帝国理工学院的这一研究称为“最坏情境”。

“死亡数量存在10倍的不确定性,而感染数量存在1到2倍的不确定性。我认为目前做出估计十分困难。”

然而,她说对过去的流感大流行的新研究正在逐渐揭示出关于流感病毒如何进化和传播的一些共性。一个共同特征就是该病毒分波次导致疾病,而且常常在首次出现之后变得更具毒力。

美国印第安那大学的Alessandro Vespignani也正在对甲型H1N1病毒的传播进行建模,他说帝国理工大学的研究结果与他自己的一致。“我们都认为在长时间里,这种流行可能影响1/3的人口。”他说这很可能在12-18个月内发生。

但是他警告说,还有许多东西是未知的:“我发现谈论一年后将要发生的事情有点言过其实。”

Vespignani的模型显示非洲在短期内在很大程度上将不受该病毒的影响——而发展中地区一般将遇到该疾病温和的暴发。

他预测还许多国家将在今年5月底受到影响,但是感染人数很可能比预计的更低。

到5月底,巴西将最多有300个报告病例,哥伦比亚将有200个左右,而哥斯达黎加将有1000个,委内瑞拉将有600个。与此同时,中国和印度将各有40个左右的病例。

他还说,该病毒的信息还存在数个缺口,这意味着建模科学家的预测可能显著而迅速地改变。

世界卫生组织迄今证实了33个国家的5758个实验室证实的甲型H1N1流感病例,其中61人死亡。

链接到《科学》杂志的论文全文l  [730kB]

References

Science doi 10.1126/science.1176062 (2009)