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贫穷国家缺乏识别甲型H1N1流感的能力

一位专门从事大流行疾病预防的公共卫生专家说,许多发展中国家诊断甲型H1N1流感等疾病的能力极为有限,而且这种情况可能持续几十年。

英国伦敦卫生学和热带医学院的公共卫生教授Richard Coker说,在发展中国家已经有了相当多的投资用于支持动物和人类卫生监测。但是它们仍然缺乏资源并面临后勤问题。

“因此发现新发传染病可能非常具有挑战性,”他告诉本网站说,“可能无法及时发现造成大流行威胁的现有疾病从而支持控制举措。”

他预测说,即便每个国家都能拥有诊断能力,那也需要数十年时间,尤其是在捐助者因为全球金融危机而减少了资助的情况下。

他做出这番评论正值世界卫生组织在全世界紧急发放甲型H1N1流感诊断包。

世界卫生组织在60多个国家拥有国家流感中心和参考实验室。世界卫生组织的流行和大流行预警和应对部门的医学官员Nikki Shindo告诉本网站说,那些进行逆转录聚合酶链式反应(RT-PCR)的实验室将在未来几天收到用于检测甲型H1N1流感所需的试剂。

这些试剂或者说“引物”是用于帮助发现该病毒的小段遗传物质。Shindo说,缺少了它们,实验室就无法探测到这种病毒。但是有了这些引物,RT-PCR应该可以在约2小时内证实这种病毒的存在。

各个国家流感中心通过全球流感监测网为世界卫生组织检测季节性流感的传播。并非所有的国家流感中心都有能力进行RT-PCR,但是Shindo说,那些无法进行RT-PCR测试的中心已经与可以进行该测试的中心建立了联系,从而让它们可以把样本送到后者那里分析。

类似地,完全缺乏RT-PCR能力的国家将把它们的样本通过世界卫生组织的快递系统送到其他国家进行分析。

负责处理甲型H1N1流感情况的智利医学专家顾问委员会的成员Enrique Paris说,发展中国家缺乏诊断能力正在妨碍对病例的发现。

在墨西哥,缺乏RT-PCR设备可能是混淆了由该病毒造成的病例和死亡数量的原因之一。墨西哥官方报告了大约150人死亡,但是迄今只有29人被证实死于甲型H1N1 流感。

墨西哥只是在上周(4月30日)才获得了15台用于RT-PCR的机器。流行病学诊断和参考研究所的兼职所长Celia Alpuche说,在那之前,科学家依靠更基本的测试区分流感亚型,但是并不能确诊这种特定的病毒。

Shindo同意有理由对诊断被耽搁感到担忧,他说世界卫生组织一直在通过全球流感监测网进行沟通,从而为H1N1病毒的潜在传播做准备。

然而,发展中国家的诊断能力在近年来已经提高了,特别是在2003年SARS暴发和H5N1禽流感出现后。

伦敦卫生学和热带医学院的卫生政策讲师、大流行预防专家Sandra Mounier-Jack告诉本网站说,一些发展中国家——特别是在亚洲——已经自主或在美国疾病控制中心或法国巴斯德研究院等组织的支持下建设了一定的流感实验室能力。

而且世界卫生组织有一个加强发展中国家监测和诊断能力的长期策略,这是2005年制定的国际卫生条例的一部分,它要求各国加强报告新发感染的能力。Shindo说,由于目前的紧急状况,世界卫生组织的这个策略将得到“强化”。