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猪流感科学:有关这种病毒的报道集锦

随着猪流感在全球传播,科学家正在寻求积累对该病毒的了解——特别是它发生变异的可能性。本网站从媒体大量的信息中挑选出了一些涉及猪流感的科学的最佳报道。

英国帝国理工学院的流感病毒学教授Wendy Barclay说,猪流感——目前被称为甲型H1N1流感——是一个“三重配”病毒。Barclay在《新科学家》杂志的一篇专家分析文章中说,它是由来自人类、猪和禽流感的病毒片断组成的。

香港大学的一位病毒学家Kennedy Shortridge在《科学》杂志的一篇报道中警告说,随着这种病毒进一步扩散,这种混合很可能增加:“这种病毒传得越远,它和其他正在流行的流感病毒混合(或者说重配)从而变成更致命病毒的可能性也就越大”。

他说,在一些地区存在对当前的达菲疗法耐药的H1N1型人流感病毒,他敦促对尽可能多的病毒样本进行测序,从而帮助预测该病毒的变化。

美国华盛顿大学的Ira Longini及其同事在尝试预测该病毒的传播,他们正在设法获得关于该病毒的基本传染数R0,这是一个显示每一个感染者导致的新感染数量的变量。Longini在同一篇报道中告诉《科学》杂志说,这是确定该病毒传播的一个关键因子。

《科学》杂志还报道说,科学家也急于想知道“一个病毒是否必须变异才能从猪传染给人类,以及一个特殊的突变是否会增加它的毒力,正如人感染禽流感的病例那样”。

香港大学的Joseph Wu说,一个推迟耐药性出现的策略是“不要使用你的主要药物,直到病例总数达到了足够高的数量”。他告诉《新科学家》说,只储备一种药物将鼓励耐药性。

一个未解之谜是该病毒的起源。

英国的《卫报》报道说,联合国的科学家正在设法确定墨西哥的La Gloria是不是该病毒的起源地。这个村庄受到了怀疑,是因为从一个5岁儿童身上获得的样本提供了该病最早的证实病例。其他理论包括流动工人把该病毒从加利福尼亚带到了墨西哥,或者最早的来源是墨西哥南部Oaxaca州的一位39岁的女性。

Barclay告诉《新科学家》说,科学家也正在调查为何墨西哥之外的感染者的症状相对轻微。Barclay说,例如,目前还没有证据表明墨西哥毒株的遗传组成和在美国发现的病毒有差异。

BBC网站报告说,对该病毒的初步分析提示它是一个“比较温和的毒株”。在一篇总结了猪流感的已知情况的文章中,科学家说如果要导致大规模死亡,病毒需要进一步变异,但是该病毒未来的进化尚不明了。英国科学家今天(5月1日)将开始研究来自美国的病毒样本。该研究对于弄清该病毒的结构、起源和传播特性至关重要。

Barclay告诉BBC网站说,“最初的迹象表明这种新病毒的遗传组成并不值得特别担心”。

初步的“推断”发现H1N1病毒与上呼吸道结合,很容易通过咳嗽和打喷嚏传播,但是只能导致温和的感染。这不像H5N1病毒。H5N1病毒进一步向下与肺结合,并导致更严重的疾病,即便人与人之间的传播很罕见。

BBC网站报告说,但是完全确定H1N1病毒的潜力将需要“几周到几个月的生物学分析”。