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世界的主要河流"正在枯竭"

科学家说,由于气候变化,一些发展中国家的最大的河流正在枯竭,这威胁着地球上一些人口最密集的地区的水供应。

来自美国国家大气研究中心(NCAR)的科学家结合计算机模型分析了1948年到2004年间925条河流的流量,这接近全世界河流水量的3/4。

1/3的河流出现了流量变化,而其中的大多数——包括西非的尼日尔河、南亚的恒河以及中国的黄河——水量都变少了。

“径流量减少正在增加世界许多地方的淡水资源的压力,特别是随着人口的增加将会对淡水有更多的需求。由于淡水是一个关键的资源,下降的趋势非常令人担忧。” NCAR的一位科学家、该研究的第一作者Aiguo Dai说。

这组科学家说,河流正在因为许多可能的原因而失去水,包括建造水坝和农业用水。但是在许多情况下,水量的减少是由于气候变化。由于更高的温度,它正在改变降雨模式并增加了蒸发。

“总的前景是,如果出现降雨,它们的规模更大、出现洪水的风险更高,而且在两次降雨之间干旱的时间更长,因此水资源管理变得困难得多。”NCAR的气候分析部门的负责人Kevin Trenberth在接受英国《卫报》采访时说。

一些发展中国家的河流流量增加了。这组科学家说,印度的布拉马普特拉河与中国的长江水量稳定,或者高于过去的水量,但是随着为它们供水的喜马拉雅冰川逐渐消失,这种状况可能无法长时间维持。

除了让水供应濒临危险,河流流量的减少可能影响全世界的气候。如果注入海洋的淡水减少,海洋会变得更咸,这可能影响盐分和温度驱动的洋流模式,而后者反过来又在气候调节中扮演了一个基础的角色。

该研究将发表在美国气象学会下月(5曰15日)出版的《气候杂志》上。