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科学家公布跟踪气旋轨迹的新方法

[新德里]由美国宇航局开发的一种预测手段有望在容易受到气旋袭击的地区填补信息空白并促进预警。

2008年5月袭击缅甸沿海地区、致使大约13.5万人死亡的破坏性气旋风暴纳尔吉斯促使美国宇航局的科学家利用它作为一个案例重新检验他们的数据和建模方法。

2008年4月下旬追踪纳尔吉斯气旋的预报员预测它将袭击孟加拉国,但是出乎他们预料的是,它转向了东边——在沿途获得了力量——并于5月2日袭击了缅甸。

美国宇航局的科学家利用新的三维卫星照片和来自该局Aqua卫星的大气红外探测器(AIRS)的数据重新追踪了这个气旋的路径。他们在上个月(3月27日)的《地球物理研究快报》上发表了他们的研究。

美国宇航局戈达德宇航中心大气实验室的副研究科学家Oreste Reale说,AIRS是最先进的大气探测器——一个装备了测量风速、风向、温度、压力和湿度的仪器的“气象气球”——而且可以通过更精确地定位气旋的中心从而改善预报。

他告诉本网站说,大多数天气预报模型利用仅仅来自晴空区域的AIRS数据,因为很难从多云地区得到卫星数据。

“如今使用来自云区的高质量AIRS数据也变得可能。这改善了对气旋的定位,而且可以更早地评估它们的结构。”他说

所有的AIRS数据都是免费提供的,而额外的多云天空的数据如今可以与来自地球观测卫星、海洋浮标、飞机和地面传感器的用于预测气旋的其他数据集结合起来。

Reale说他们的新方法将对于北印度洋甚至孟加拉湾的气旋预测有用。

孟加拉湾的气旋路径很难预测,这是由于它的又小又浅的“漏斗”形状导致水的翻腾更快、更高,让气旋持续时间更短。这让科学家追踪它们的时间变少。

Reale说,有了这些额外的数据,科学家可以“至多提前4天预报像纳尔吉斯这样的气旋来到缅甸。如果没有这种方法,我们至多只能提前1或2天预报纳尔吉斯的登陆”。

印度理工学院大气科学中心的教授Shishir Dube正在研究气旋预报,他说这种新方法值得在印度地区尝试。