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手机诊断接近试验阶段

两个利用经过改造的移动电话技术诊断疾病的创新装置如今获得了研究资助,从而可以进行更多的研究和在发展中国家进行实地测试。

“CelloPhone”和“CellScope”——用普通的照相手机制成的诊断成像工具——赢得了上周(4月8日)公布的沃达丰美洲基金会无线创新项目奖。

研发CelloPhone的实验室的负责人Aydogan Ozcan告诉本网站说,研究组将利用这个价值70万美元的奖金中他们获得的那部分在今年晚些时候开始实地测试。Ozcan是加州大学洛杉矶分校(UCLA)的电子工程助教授,而该研究组将使用UCLA现有的合作网络在非洲、南美洲和南亚的大医院开展试验。

来自美国加州大学伯克利分校的CellScope研究组也打算利用他们的奖金开发和测试用于诊断疟疾和结核病的可供实地使用的原型设备。

CellScope利用了传统的光学显微镜技术,把一个小型显微镜安装在了照相手机上,然后发送捕获的图像用于诊断。相比之下,CelloPhone获取了细胞的阴影。

“在阳光充足的日子里,你的阴影不会展现很多东西,因为你不是透明的。但是细胞和大多数细菌不是完全不透明的……因此它们的阴影含有特定的纹理。” Ozcan告诉本网站说。

这些装置可以帮助农村医疗。在农村,卫生诊所可能无法负担得起传统显微镜检查,或者无法把样本送到别处进行检查。

CelloPhone把血样、尿样或其他体液样本装入一个经过改造的移动电话,“和你安装内存卡的方法一样。”Ozcan说。图像是用一个特殊的光源和手机的照相机捕获的,然后图像通过彩信送到了一个中心站,那里的计算机程序以短信的形式返回诊断结果。该系统也可以为流行病学研究记录数据。

Ozcan说他的装置很廉价,这是由于它使用了手机本身的电路——每个装置的附加零件成本在5到10美元左右。

该研究组如今正在测试CelloPhone如何准确地诊断诸如疟疾、艾滋病和结核病等疾病。Ozcan说它们“非常接近于”商品血液分析仪,后者需要花费6万到10万美元。

实践行动组织的新技术国际项目负责人David Grimshaw说,这些技术很有前景,因为手机系统在发展中国家分布得相当广泛。

但是他警告说,必须要考虑到社会经济问题。他还敦促科学家让利益攸关方在每一步都参与进来——从发现问题到制定和提供解决方案。

加州大学伯克利分校的副教授Daniel Fletcher的实验室正在开发CellScope,他承认远程诊断的推广可能很困难,因为医生习惯于面对面地诊断患者。

世界卫生组织热带病研究和培训特别规划的诊断学研究负责人Francis Moussy同意这些技术具有潜力,但是他说也必须考虑到成本控制的挑战以及远程诊断所需的基础设施。

他还指出,这些装置也必须在实地接受目前的“金标准”的检验。