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二合一的抗疟疾药“可以让老药焕发青春”

科学家开发出了一种强有力的抗疟疾药物,它还能够恢复已经失去疗效的抗疟药的活性。

这种“双重功能”药物能阻断疟原虫生存的一个关键过程。此外,它既可以逆转针对更老的抗疟药的耐药性(当联合使用的时候),又可以维持新药的活性。

由美国波特兰退伍军人事务医学中心的Jane Kelly领导的这组科学家把两种有用的属性合并到了一个分子中,从而开发出了这种药物。他们的研究发表在了上周(4月8日)出版的《自然》杂志上。

他们发现这种药物能在试管试验和被感染的实验室小鼠体内有效地对抗恶性疟原虫。更重要的是,当把这种药物和喹啉类抗疟药(这是一族更老的抗疟药,包括奎宁和氯喹)联合使用的时候,它能同时对抗敏感疟原虫和耐药疟原虫。

而这种新药本身不太可能导致耐药性出现,因为它针对的是一种生物过程而非仅仅是这种寄生虫。“很难想象任何一组简单的突变事件可以带来(针对它的)耐药性,”Kelly说。

她还说:“现代抗疟化学疗法严重依赖于青蒿素治疗。由于缺乏替代疗法,利用新的化学个体和联合用药的新策略对抗多药耐药性有着迫切的需求。”

Kelly告诉本网站说,该研究组的这种二合一药物“不仅为抗疟药名单加入了一个新的[药物类型],而且还提供了一种独特的强有力的治疗工具,可以增强新药(例如哌喹)的药效,并恢复较老药物(例如奎宁和氯喹)的药效。”

该药物对小鼠是安全的,而且可以相当廉价地生产。更老的喹啉类药物——它们很可能与这种药物联用——也很便宜。

但是Kelly承认这种药物远未达到可以给人类使用的程度。她的研究组仍然在改善这种药物的抗疟功能并在小鼠身上进行试验。

链接到《自然》杂志的论文全文

References

Nature (2009) doi 10.1038