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依靠太阳能运行的新手机

一种面向无电可用的消费者的太阳能手机将在下个月(4月)投产。

首先生产出来的这种手机将于6月在巴布亚新几内亚、汤加和瓦努阿图出售。手机公司Digicel Group将销售这种手机并提供网络覆盖,它预计在中美洲、加勒比地区和南太平洋存在70万消费者的市场。

Digicel Group的采购和销售主管Tom Bryant说,无电可用的人们常常向代理商付钱从而为他们的手机充电。“这是许多人必需的一种生活方式,”他说,“但是许多代理商要价高,而且你也无法把电池充满电。”

这种新的手机必须在充足的阳光下放置1小时才能通话15分钟,而完全充电需要大约8小时。

制造这种手机的中国中兴通讯公司(ZTE)说,人们对太阳能的兴趣如此浓厚,特别是在非洲,以至于它计划生产一系列的太阳能手机。韩国制造商三星和LG公司也在上个月发布了太阳能手机的原型。

制造商说,制造小型、廉价的太阳能手机,且能在合理的时间里充电,这是一个工程挑战。

小型设备的太阳能电池提供0.5伏特的电压,但是手机的锂离子电池需要3.7伏特以上才能充电。因此,老式的太阳能手机需要几块电池。

但是新的手机只需要一块太阳能电池,它结合了升压电路用于给电池充电,而且手机还经过了修改,从而可以承受高达45摄氏度的温度,因此手机可以放在阳光下。

但是全世界17亿无法获取电力的人们中的许多人可能无法负担得起这种手机40美元的价格。ZTE的最廉价的非太阳能手机售价25美元。

G24I公司因为制造了能为几部手机甚至电灯同时供电的太阳能电池板而获得了世界银行奖励,该公司的Paul Norrish对这种手机表示怀疑,他说手机如此宝贵,以至于人们不太可能把它们留在阳光下充电。

“人们不会让他们的手机离开他们的视线。它是一个有趣的噱头。我认为它是不可行的。”