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世界卫生组织打击新的疟疾耐药性

世界卫生组织正在泰国—柬埔寨边境地区采取紧急措施,从而应对首次出现的对神奇抗疟药青蒿素耐药的迹象。

人们担心耐药疟疾的一场全面爆发将如此猛烈,以至于在受影响的省份需要2250万美元用于购买高质量的药物和蚊帐,以及研究和改善病例管理。

“此前,我们向人们警告对青蒿素的耐药性可能出现。如今出现了对青蒿素的耐药性……[我们的警告的]调子已经改变了。”世界卫生组织疟疾协调员Pascal Ringwald告诉本网站说。

世界卫生组织自从2005年就担心这件事,当时在泰柬边境上发现青蒿素的药效不足。

该地区的许多人正在仅仅使用青蒿素,而不是推荐的青蒿素联合疗法(ACTs)。单用青蒿素会鼓励疟原虫适应并最终克服这种药物的活性。

世界卫生组织尚未确定是什么引发了这种耐药性,它将投入一些资金用于支持研究从而解决这个问题。

“我们的知识有一些空白,” Ringwald说,“例如,我们尚不知道与青蒿素耐药性有关的[遗传]突变是什么。”

“许多人谈论着消灭疟疾,而ACTs是我们拥有的有效武器之一。我们尚未失去这一武器,但是我们发现了一个问题——这就像一辆无法达到最高速度的汽车。”他还说,ACTs对于超过90%的病例有效,但是如果耐药性传播出去,我们将“完全失去这一武器”。

世界卫生组织说,最重要的预防措施是使用联合疗法。各国必须禁止使用单一的青蒿素疗法,并确保只使用质量优良的药物。也必须加强控制传播疟疾的媒介,确保使用蚊帐和吊床网的覆盖率。

这不是抗疟药的耐药性首次出现在泰国—柬埔寨边境地区——对氯喹的耐药性于20世纪50年代在这里出现,之后是对周效磺胺-乙胺嘧啶和甲氟喹的耐药性。

Ringwald说已经足够早地探测到了目前耐药性的爆发,但是如果不采取行动,就可能出现一系列的问题。

“在这个阶段,成功的机会取决于这种耐药性是否已经传播到了边境之外。如果它仅限于[边境城市] Pailin和Pailin地区,成功的机会就非常高。如果不是……我们无法想象这个问题将有多大。”

这笔资金由比尔和美琳达•盖茨基金会提供,上周(2月25日)世界卫生组织宣布了这一消息。

上周(2月23日)另一组科学家在《公共科学图书馆•综合》杂志上发表了一篇论文,提供了泰国—缅甸边境上 “疟原虫对青蒿素耐受的很小但是显著的增加”的证据。这组作者呼吁进行密切监视从而检查耐药性的出现。