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科学家找到应对禽流感病毒的新药物靶标

来自法国和中国的两个独立的研究小组探明了H5N1禽流感病毒上的一个非常重要区域的原子结构,这项研究将有望为研制抗病毒药物提供一种新的路径。

这两项研究都发表在了同一期的Nature杂志上。这两篇文章描述了RNA聚合酶中一个名为PA的子结构,在H5N1病毒向正常细胞的复制过程中,这个子结构将起到非常关键的作用。

通过X射线晶体衍射,科学家们测定了PA部分的精确原子结构——这将为研制新药提供一个靶点:找到可以抑制PA部分活性的抑制剂将有效地阻止病毒的复制过程。

来自欧洲分子生物学实验室的领导法国研究小组的Stephen Cusack教授告诉SciDev.Net,测定PA的精确结构将有效地帮助寻找和改进抑制剂。

中国研究小组的科学家饶子和在文章中写道,PA部分在与禽流感病毒接近反应的过程中保持不变。因此,对于不断发生变异的病毒,通过这种方式研制的药物将比现行的oseltamivir等药物更加有效。

来自哈佛大学医学院的研究员潘冬立博士说,在这项研究之前,由于H5N1病毒的快速变异,我们很难找到一个很有效的病毒抑制剂。

“在此之前,我们并不清楚聚合酶的哪一部分复制催化病毒的复制过程,更不用说确切的反应部位了。”他补充说。

来自香港的科学家已发现一种传统中药“玉竹”具有抑制H5N1病毒的功能(见科学家说,抗H5N1禽流感大米可以保护禽类),这说明具有抑制功能的分子结构有可能在自然界中天然地存在。

不过这项研究不意味着新药即将诞生。在新药进入市场之前,毒理实验、动物实验和临床实验可能会耗费数年时间。

这些研究已于上月(2月4日)发表。

链接到Stephen Cusack在《自然》上发表的论文全文

链接到饶子和在《自然》上发表的论文全文

References

Nature doi 10.1038/nature07745 (2009)
Nature 454, 1123 (2009)