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葛兰素史克公司专利政策的改变引发争议

制药公司葛兰素史克(GSK)宣布了在解决被忽视的热带病问题上的重大变革的计划,这一举动已经导致了激烈的辩论。

这家制药公司说,它将让它的一些药物和制造过程的专利免费放入一个“专利池”中,人们可以从这个专利池中获得免费授权。人们希望这一举动将推进被忽视疾病的研究。

该公司的首席执行官Andrew Witty还提出让感兴趣的科学家、公司和政府使用该公司位于西班牙的被忽视疾病研究设施,从而“培育一个全球的公私合作网络”。

该公司还将在全世界50个最不发达国家削减药价,最高可至最富裕国家药价的25%。

《自然》杂志的一篇文章说,GSK的决定与10年前相比有了很大的转变,当时它联合其他制药公司起诉了南非政府,以阻止后者制造廉价的艾滋病药物。

从事防控被忽视疾病的人士对这个“向前迈出的绝好一步”表示欢迎。但是批评家警告说,只有纳入高质量的专利,这个专利池才能成功。例如,GSK说,和艾滋病有关的专利将被排除,因为在这个领域已经可以获得足够的研究。

一些制药公司对Witty的声明提出异议,认为这些声明太模糊,而且质疑了认为知识产权妨碍获取药物的观点。

还有人担心生活在中等收入国家的许多穷人将无法从减价中获益。这篇文章说,即便是在最不发达国家,历史也表明,除非药价降低99%,人们仍然无法买得起药物。

链接到《自然》杂志的文章全文