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“弱点”可能成为禽流感疫苗的靶点

科学家在对抗禽流感的战斗中又有了进展,他们制造出了能更有效地瞄准禽流感病毒的抗体。

他们说发现了“病毒的一个致命弱点”,从而可以开发出一种禽流感疫苗。

禽流感病毒利用一种被称为血凝素蛋白的“棒棒糖形状”的刺突去入侵鼻和肺细胞。这种刺突的尖端不断变异,这意味着流感疫苗必须每年重新修改。这组科学家回避了这个问题,发现了一个接触非变异的刺突颈部的方法,并且选出了可以附着于其上的抗体。一旦附着于其上,抗体就阻止了刺突把病毒的基因注入人类细胞,让它无法复制。

注射了H5N1病毒的获得该抗体的小鼠有80%得到了保护。该研究很有前途,美国国立过敏症与传染病研究所已经为该研究组提供了资助并允许其使用它的实验室雪貂,后者容易受到禽流感病毒感染。

但是其他人并不那么信服。Henry Niman是一位追踪流感突变的生化学家,他指出如果病毒有这组科学家提出的这样一个弱点,人类免疫系统可能早就把流感消灭了。

他们的研究距离人类临床试验至多还有3年时间,该研究发表在了上周的《自然•结构和分子生物学》杂志上。

链接到国际先驱论坛报的报道全文

链接到《自然•结构和分子生物学》杂志的论文摘要