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碳排放增加将导致气候变化“更加严重”

[芝加哥]联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)的一名主要成员说,碳排放的增长远远高于大多数气候科学家的预期。

IPCC于2007年出版的第4次评估报告的主要作者之一Christopher Field说,如今排放甚至远远高于报告设想的最坏情景。

“结果,气候变化的影响将可能更加严重和多变。”他在美国科学促进会上周(2月14日)在芝加哥举行的年会上说。

Field说,尽管1990年到1999年间碳排放以每年0.9%的速率增加,但从2000年开始以“惊人的”每年3.5%的速率增加。

他说这种激增可能主要归结于中国和印度等迅速扩张发电业的发展中国家,它们主要用煤发电。

美国卡内基研究院的全球生态主任Field说,如果发展中国家继续使用煤和其他碳密集型燃料以满足它们的能量需求,那么这种趋势只会继续下去。

“我们正在研究一个超越了我们在过去的模型中所考虑过的所有事情的未来气候。”他说。

自从1988年由联合国建立以来,IPCC已经提出了4份报告,评估针对人类引发的气候变化的最新科学研究。在它的第4份评估报告中,它使用了2000年开发的模型。

除了低估未来的碳排放,这些模型还没有反映出热带森林、海洋循环和北极永冻土融化的效应的复杂性。

更新的模型表明大气二氧化碳浓度可能随着热带森林的砍伐或被火毁坏而增加——由于气候变化造成的干燥,这种可能性越来越高。

“越来越明显的是,随着你制造出一个更温暖的世界,曾经作为碳汇的许多森林地区可能转变成碳源。”Field说。

与此同时,近来的研究表明变暖已经改变了南大洋的风的模式,而这反过来又会减少南大洋吸收过剩的大气二氧化碳的能力。

但是最紧急的短期担忧来自对北极地区永冻土冻结的碳的数量的估计。随着北极地区变暖,它可能把数以十亿吨的碳释放到大气中。

“冻土带融化和热带森林的反馈都包含了一个恶性循环的成分,但是IPCC的第4次评估没有详细考虑它们。这基本上是由于当时还没有对它们充分理解。”