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蝗虫成灾之谜破解

科学家发现了引发无害的蝗虫组成成千上万蝗虫群体的原因,这些蝗群大规模破坏发展中国家的农作物。

他们发现了5-羟色胺——亦见于人类体内的脑化学物质——是造成这种成群行为的主要原因。

蝗虫通常是孤独的,但是它们在见面时释放出5-羟色胺,把它们的行为从独立变成了集合。这组科学家让蝗虫集合在一起,结果发现在2小时内它们就开始表现出“群居”的行为。蝗虫体内的5-羟色胺越多,它就变得越具有群居性。

尽管有人希望这一发现可能提供控制蝗灾的线索,但是在很长时间里害虫控制方法不太可能出现彻底革新——中和5-羟色胺的化学物质没有被设计用于渗透进蝗虫的表皮或包围其神经系统的鞘。

而且这些化学物质需要在蝗虫处于孤单状态的时候使用,而那时候它们是分布在广阔土地上的稀疏目标。

科学家需要对蝗虫的生物学进行更多的基础研究,了解它们的5-羟色胺受体和神经元,以及5-羟色胺如何与其它化学物质相互作用,从而带来了如此显著的行为变化。

链接到《科学》杂志论文的全文

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References

Science 323, 594 (2009)
Science 323, 627 (2009)