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研究警告:本世纪将有数十亿人面临食品短缺

根据一项新的分析,气候变化对全球农业造成的影响很可能比此前预计的更为严重,它将让全世界大约一半的人口面临严重的粮食短缺。

该研究发现,由于在生长季节的温度升高,玉米、水稻和其他主粮的产量到本世纪末可能会下降至多40%。

由一个美国研究小组进行的这项研究旨在绘制一幅比此前的分析更加全球性的农业前景图。

科学家利用来自2007年政府间气候变化委员会的科学综合报告中的23个全球气候模型的数据,计算了全球过去和预测的每个季节的平均温度的差异。

他们在1月9日出版的《科学》杂志上说,到21世纪末,过去100年中热带和亚热带地区遇到的生长季的最高温度将是最低的。

他们预测季节温度每上升1摄氏度,主要谷物作物的产量将下降2.5%到16%。

 “当你在热带或亚热带,今天的极端温度变化可能是平均整个夏季0.5度,”该研究的第一作者、华盛顿大学的大气科学教授David Battisti告诉本网站。

但是到本世纪末,平均季节温度可能上升三、四度。“由于[这种]温度增加造成的对农业的威胁是前所未见的。”

Battisti说预计的温度上升可能让热带和亚热带的作物产量减少20%到30%。

Battisti说,结果可能比该研究预计的更加严重,因为接受评估的许多地区预计将变得更加干旱,这可能会给温度上升火上浇油。

“在未来的50年中热带和亚热带的人口将会加倍——那将是非常艰难的地区。你如何适应那种情况,特别是在缺乏资源的情况下?”

Battisti和研究的共同作者、美国斯坦福大学的Roz Naylor呼吁对适应措施进行重大投资,从而开发出耐热和耐热诱发的水胁迫的作物,并开发适合多样环境的灌溉系统。他们说,关键性的第一步是向基础设施投资。

“我们需要担心未来的30年,而不是2100年。如果你要进行任何适应措施,你需要拥有基础设施。”

国际粮食政策研究所的环境和生产技术部高级研究员Claudia Ringler称赞该研究除了常见的对干旱的重视,还强调了预计的温度上升。

但是她说:“该论文的可怕图景假定没有采取任何适应措施。适应肯定会出现……落后地区——例如撒哈拉以南非洲地区——的农业生产在所预测的时间里出现显著改善是可能的。”

链接到《科学》杂志的论文全文


链接到《科学》杂志的评论

References

Science 323, 240 (2009)