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诱导突变作物“可能对付粮食危机”

国际原子能机构(IAEA)呼吁增加对一种可能应对全球粮食危机的核技术的投资。

诱变是通过让作物种子接触辐射或特定化学物质从而增加突变率的技术,它能培育出大量具有遗传差异的植株用于筛选抗病或淀粉含量高等等优秀的性状。

IAEA呼吁,在全球粮食危机和粮食生产面临气候变化等威胁的情况下,应该增加对这项20世纪20年代发明并在世界各地使用的技术的关注。

IAEA正在寻求投入数百万美元从而增强它与发展中国家育种者的联系,并支持他们利用这项技术和开展他们的能力建设。

联合国粮农组织(FAO)/IAEA联合项目的植物育种和遗传学部门的负责人Pierre Lagoda说,公众对诱变知之甚少。

他告诉本网站说,这项技术可以减少数年的寻找和培育植物的过程。传统育种需要让自然突变而非诱变的植物杂交从而寻找优秀的性状,这可能至多需要10年时间。

Lagoda说:“用诱变的方法我们可以节省两到三年。这可能是我们在合理的时间内增加我们需要的植物品种的唯一方法。”

科学家利用诱变技术已经在全球培育并释放出了170个不同植物物种的3000多个品种。这包括能在盐碱地上长势良好的水稻,它每年让越南农民多收入3亿美元;能在海拔5000米以上生长的大麦;以及肯尼亚的一种高产抗病的小麦。

FAO/IAEA联合项目与植物育种者、粮食机构和农业团体合作支持在各个发展中国家使用诱变技术。那些自己缺乏辐照种子能力的国家可以把种子送到FAO/IAEA的育种部门。

Lagoda把这项技术描述成一种“草根技术”,它在所有发展中国家的手段和能力之内。他说:“我们希望通过指出各种可用的技术从而支持粮食生产者”。他还说,诱变的成本低,而且其效率已经得到了充分证明。