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科学家公布新抗疟药技术

上周(11月19日)科学家公布的一些有前景的新技术可能缓解对抗疟药物青蒿素的不断飞涨的需求。

青蒿素和其他药物联合使用是如今最有效的疟疾疗法。对青蒿素综合疗法(ACTs)的需求预计将在4年内从2006年的1亿份增加一倍。

但是疟疾研究界正在拼命寻找增加青蒿素供应的方法——这部分是由于黄花蒿(Artemisia annua)这种蒿属植物原料的短缺。

根据在英国伦敦举行的议会疟疾各党派小组(All Party Parliamentary Group for Malaria)的一场会议上公布的报告,3种新技术有可能实现供应量的增加。该报告是根据上个月(10月)在英国约克郡举行的2008青蒿素企业会议的会议记录编纂的。

一个研究组加快了黄花蒿选择性培育的速度。英国约克大学新型农业产品中心的Dianna Bowles说,黄花蒿“不是一种能耐恶劣环境的作物”,特别是在某些地理区域。此外,这种植物的产量很低,导致了生产成本高。

利用快速分子育种技术,她的研究组分析了2.5万株黄花蒿,发现了超过200株的产量特别高。他们希望到2011年可以通过培育杂交品种从而让植物中的青蒿素浓度加倍。

第二个进展是部分人工合成的青蒿素。来自同一个世界卫生研究所(iOWH)的科学家改造了酵母,从而让它们产生大量的青蒿素酸。利用青蒿素酸可以合成青蒿素。

“我们的目标是开发出青蒿素的稳定的次要来源用于弥补产量不足,而不是替代现有的天然来源,”iOWH的疾病控制高级项目官员Philippe Desjeux说。他还说这种半合成青蒿素价格更加低廉,这有助于减少ACTs的成本。

第三种类似于青蒿素的人造药物已经被证明只用1剂就可以治愈小鼠的疟疾——这比青蒿素的效果更好。

瑞士日内瓦的疟疾试验项目(Malaria Venture)Ian Bathurst领导一个团队开发了这种药物,他说这种人造药物探测疟原虫的部分——也就是过氧化物基团——“更长效、更稳定也更廉价”。

其中一种化合物OZ439已经展现出了前景,而I期临床试验将于2009年早期开始。

此外,科学家在上周(11月17日)的《公共科学图书馆•医学》杂志上号召在临床开发阶段用新的方法评估有潜力的抗疟药。他们说目前的临床试验不能评估一些重要结果,诸如药物防止再感染的能力,以及主要的结果应该是生存而不是治愈疟疾发病。

链接到该报告

链接到《公共科学图书馆•医学》杂志的论文

参考文献
PLoS Medicine doi 10.1371/journal.pmed.0050227 (2008)

References

PLoS Medicine doi 10.1371/journal.pmed.0050227 (2008)